ULEXITE

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Borate hydraté dont la formule chimique peut s'écrire NaCaB5O98H2O, l'ulexite est parfois dénommée, à tort, boronatrocalcite, car ce terme peut aussi s'appliquer à la probertite de composition chimique qualitative analogue. L'ulexite contient environ 43,0 p. 100 de B2O3, 35,5 p. 100 de H2O, 13,8 p. 100 de CaO, 7,7 p. 100 de Na2O, et un peu de K2O et de MgO. Ce minéral cristallise dans le système triclinique et se présente en rognons ou en masses réniformes de structure fibreuse ou aciculaire de teinte blanche. Ce minéral est tendre (dureté 1) et montre un éclat soyeux et vitreux.

L'ulexite gonfle et fond au chalumeau en donnant un verre transparent riche en bulles d'air. La présence de bore colore la flamme en vert. Le minéral est insoluble dans l'eau froide mais soluble dans les acides et l'eau chaude.

Comme l'ascharite, l'ulexite se forme sous un climat chaud et sec comme minéral secondaire. Au cours de l'altération de dômes de sel contenant des borates, elle peut se former aux dépens de l'hydroboracite et quelquefois aussi de l'inyoïte (Ca2B6O11, 13H2O), tant que le milieu possède une concentration suffisante en sodium. Par métasomatose, elle se développe parfois dans les roches encaissantes en perdant de l'eau par évaporation.

Elle se rencontre sur l'emplacement d'anciens lacs salés desséchés, comme par exemple les formations de solontchaks de la Vallée de la Mort en Californie. D'autres gisements importants sont ceux des régions arides et des déserts, de Wales près de Kern, de Los Angeles, de l'État du Nevada, de Tarapaca au Chili.

Lorsqu'elle se présente en quantité importante, l'ulexite est utilisée, comme l'ascharite, pour la fabrication de composés boriques.

—  Guy TAMAIN

Écrit par :

  • : docteur ès sciences, chargé de recherche au C.N.R.S.

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MINÉRALOGIE

  • Écrit par 
  • Claude GUILLEMIN
  •  • 12 132 mots
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Dans le chapitre « Carbonates, nitrates, borates »  : […] Les carbonates (110 espèces environ ; cf. carbonates ) ont souvent un aspect pierreux. Ils sont incolores ou peu colorés, à l'exception de ceux du cuivre, du cobalt, du manganèse et de l'uranium. Les carbonates hydratés [ azurite Cu 3 (OH) 2 (CO 3 ) 2 , malachite Cu 2 (OH) 2 CO 3 , hydrozincite Zn 5 (O […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mineralogie/#i_40182

Pour citer l’article

Guy TAMAIN, « ULEXITE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ulexite/