TRÉSORS MONÉTAIRES, Grèce antique

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« Trésor », le mot a un parfum d'exotisme, évoquant L'Île au trésor et les pirates des Caraïbes. Pour le numismate, un trésor est un lot de monnaies, rassemblées volontairement (ce qui exclut les pièces réunies au hasard, par exemple dans un égout) et perdues par leur propriétaire, au cours d'une guerre, d'un naufrage ou de toute autre circonstance. Ainsi définis, les trésors constituent une source de documentation des plus riches pour l'historien : rien que pour l'Antiquité grecque, le recensement de 1970 en comptait plus de 2 300, depuis l'apparition de la monnaie, vers 600 avant J.-C., jusqu'au début de l'ère chrétienne, allant de la modeste bourse de quelques piécettes jusqu'aux grandes caisses royales comprenant des milliers de tétradrachmes et de pièces d'or.

Qu'elle note la dispersion des monnaies d'une cité à travers l'espace ou, inversement, le lieu de fabrication des diverses pièces d'un trésor, une carte des trésors grecs montre tout d'abord un réseau très dense d'échanges dans toutes les directions, à travers la Méditerranée familière aux Grecs, c'est-à-dire de la Sicile et de la Cyrénaïque jusqu'au golfe d'Antioche, et des Détroits à l'Égypte. Dépasser cette première image, c'est analyser, par quelques exemples, les traits propres aux monnaies de telle ou telle cité et l'évolution chronologique de ces échanges.

Quatre cas ont été retenus ici : deux trésors retrouvés en Égypte, qui nous donnent l'état de la circulation monétaire au moment de la seconde guerre médique et au lendemain de la conquête de la région par Alexandre, et deux villes, Athènes, dont la marine de guerre domina l'Égée et fit du Pirée le principal port commercial de la Méditerranée, et Thasos, cité plus modeste du nord de l'Égée, mais qui joua un rôle non négligeable dans les rapports entre les Grecs et le monde thrace.

À Lycônpolis, l'actuelle Assiout, des ouvriers découvrirent, en 1969, un millier de pièces qui passèrent sur le m [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à la Sorbonne, membre de l'Institut

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Pour citer l’article

Olivier PICARD, « TRÉSORS MONÉTAIRES, Grèce antique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tresors-monetaires-grece-antique/