THERMOLUMINESCENCE, datation

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La thermoluminescence est un phénomène physique qui permet la datation d'un certain nombre de matériaux archéologiques (céramique, silex, verre...) à condition qu'ils aient été chauffés. Sous l'effet de la radioactivité ambiante, ces matériaux subissent une modification de la répartition de leurs électrons à l'intérieur du réseau cristallin de certains de leurs composants (quartz, zircon). Au laboratoire, ces matériaux, quand ils sont chauffés, émettent de la lumière dont l'intensité est proportionnelle à la quantité de radioactivité reçue depuis le chauffage précédent. Si les matériaux n'ont pas été chauffés, la thermoluminescence mesure leur âge géologique qui n'a guère d'intérêt pour l'archéologue. Cette technique est très employée à l'heure actuelle pour la datation des céramiques et des silex brûlés.

—  Jean DEVISSE

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Pour citer l’article

Jean DEVISSE, « THERMOLUMINESCENCE, datation », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/thermoluminescence-datation/