CHEVTCHENKO TARASS GRIGORIEVITCH (1814-1861)

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Peintre et poète, Tarass Chevtchenko est unanimement considéré comme le grand poète de l'Ukraine et le fondateur de la littérature ukrainienne.

Le Kobzar, recueil des poésies de Chevtchenko, paraît la même année que Un héros de notre temps de Lermontov, en 1840. Entre ces deux livres, que de choses différentes et que de choses communes. Remarquons que le titre de Lermontov convient à désigner Chevtchenko lui-même, car il fut un héros (et un héraut...) de son temps, comme ses contemporains à qui il fait penser : Mickiewicz, Peto″fi.

L'Ukrainien et sa terre

Tarass Grigoriévitch Chevtchenko naquit dans le village de Mornitz, près de Kiev, fils d'un serf qui « ... ne supporta pas son destin et mourut comme un serf... » en 1825, deux ans après sa femme, quand Tarass avait onze ans. Une marâtre, une enfance misérable ; gâte-sauce, berger, ouvrier agricole, il est petit laquais lorsque son propriétaire, Engelhard, l'envoie apprendre la peinture à Moscou, histoire de s'enorgueillir d'avoir chez soi un peintre particulier. En 1838, le poète Joukovski, le peintre Brioullov ainsi que quelques autres l'affranchissent, le rachetant pour 2 500 roubles. Il commençait alors à écrire des vers en langue ukrainienne.

Et commence alors sa vie de peintre, de poète, de révolutionnaire. Pour lui c'est tout un, car il vécut pour l'indépendance d'une Ukraine démocratique, et pour cette cause il ne cessa de peindre, d'écrire et d'agir. Il participa à des organisations et des mouvements patriotiques ; il connut la prison, l'exil, la surveillance policière et même l'interdiction de peindre et d'écrire. Sa courte vie fut bien remplie. On ne peut qu'être étonné par l'abondance de ses œuvres : de très nombreux poèmes, dont certains sont fort longs (des milliers de vers), deux romans historiques, une vingtaine de romans, des dessins et des tableaux, malgré le temps consacré à l'action et les années de prison et de forteresse. L'enthousiasme l'a porté à travers sa vie :

Pourquoi suis-je né dans ce monde ? Pourquoi tant aimer [...]

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Dans le chapitre « Taras Chevtchenko »  : […] Une place particulière doit être réservée au grand écrivain national de l'Ukraine, Taras Chevtchenko (1814-1861), peintre et poète, patriote passionné, démocrate convaincu, ennemi acharné du tsarisme et du servage, et génial porte-parole de son peuple opprimé. Né serf dans un village du district de Zvenigorod, il manifesta très tôt des dons except […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ukraine/#i_1046

Pour citer l’article

Eugène GUILLEVIC, « CHEVTCHENKO TARASS GRIGORIEVITCH - (1814-1861) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tarass-grigorievitch-chevtchenko/