SWANSEA

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Un des principaux centres industriels du pays de Galles, en Grande-Bretagne, la ville de Swansea s'étend sur la côte sud de la principauté, à l'embouchure de la rivière Tawe. Dès la fin du xvie siècle, on pratique, dans la région de Swansea, le raffinage du minerai de cuivre en provenance du pays de Galles, de Cornouailles et d'Irlande ; on y a ajouté, plus tard, la réduction des minerais de fer, de zinc et de plomb. En 1801, Swansea est, avec 6 000 habitants, la première ville galloise ; elle a été plus tard dépassée par Cardiff, mais sa vocation métallurgique ne s'est pas démentie. Le raffinage des métaux non ferreux s'est répandu dans les basses vallées de la Taff et de la Neath. Cette industrie s'est ensuite diversifiée en se spécialisant dans le travail du bronze et du laiton, dans la robinetterie et dans le traitement électrolytique des tôles en vue de l'étamage et de la galvanisation. Swansea est aussi le débouché de la moitié ouest du bassin houiller sud-gallois et, de ce fait, le port d'exportation des anthracites. Llanelli, dans la banlieue ouest, possède une raffineries de pétrole, et Port Talbot, dans la banlieue est, a un important complexe sidérurgique. Des industries automobiles, de plastiques et d’emballage se sont également implantées. L'agglomération de Swansea est ainsi devenue au xxe siècle un des centres d'industries primaires du royaume ; le paysage environnant a été fortement détérioré par les fumées et les vapeurs toxiques. En 2006, Swansea comptait 227 100 habitants. Elle est la deuxième ville du pays de Galles et son principal centre commercial. L'ensemble de l'agglomération comprend aussi Neath, Llanelli et Port Talbot.

—  Claude MOINDROT

Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Claude MOINDROT, « SWANSEA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/swansea/