RASMUSSEN STEEN EILER (1898-1990)

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Né en 1898 d'un père officier et géodésiste, l'architecte danois Steen Eiler Rasmussen aurait, dès l'enfance, été obsédé par les problèmes d'échelle et de dimension, les jeux de construction et l'idée de devenir architecte.

À l'âge de vingt et un ans, associé à un camarade, il remportait trois concours d'urbanisme, dont celui de la ville nouvelle de Hirtshals. Trois ans plus tard il devenait membre du conseil de l'Académie royale danoise des beaux-arts et entreprenait, en Italie puis en Chine, les premiers des longs voyages qui allaient le mener à la découverte des villes du monde. À son retour, il ouvrit à l'académie une chaire d'urbanisme, discipline qu'il a enseignée jusqu'en 1968.

Rasmussen se consacra notamment à l'étude du logement unifamilial, dont les qualités devaient définitivement le convaincre lors d'un séjour à Londres en 1927. Cette préoccupation déboucha en 1934 sur la publication d'un ouvrage longtemps connu par le titre de l'édition anglaise de 1937 : London, the Unique City. En des termes simples, concrets, il y décrivait les mérites de cette ville dispersée, fruit d'une croissance naturelle, ville du libre commerce, idéale à son avis, parce que développée sans le corset des remparts ou octrois. En cela elle s'opposait aux villes continentales, notamment à Paris, la capitale de l'absolutisme. Y retrouvant les traits du caractère national, « authentique et solide », parfaitement libre derrière la façade du code social, il jugeait la métropole anglaise propre à la vie familiale, saine, sportive, hygiénique, toute d'harmonie et de régularité.

En tant qu'architecte, Rasmussen s'exprima dans des registres successivement classicisant, fonctionnaliste et moderniste ; il a privilégié les valeurs humanistes, commodité, intimité, discrétion, et déclarait souhaiter que ses bâtiments ne parussent pas avoir été dessinés ; pour lui l'architecture doit se développer autour des gens afin qu'ils y vivent, elle n'est pas faite pour être vue de l'extérieur.

Professeur après 1938, il restera connu surtout comme écrivain et comme l'a [...]


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François CHASLIN, « RASMUSSEN STEEN EILER - (1898-1990) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/steen-eiler-rasmussen/