SOUTHAMPTON

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Plus grand port britannique de la Manche, Southampton est situé dans le Hampshire, à 30 kilomètres de la mer, au fond d'un long estuaire bien abrité des tempêtes de sud-ouest par l'écran de l'île de Wight. Les conditions de navigation y sont exceptionnellement favorables : calme des eaux de la rade, faible dénivellation verticale des marées qui rend inutile la construction de bassins à flot et, comme au Havre, très longue étale de haute mer. La proximité de Londres ajoute encore à cette situation privilégiée. Southampton est de loin le port britannique le plus actif pour les voyages transocéaniques (Amérique du Nord et Amérique du Sud), les croisières ainsi que la principale porte d'entrée pour les importations d'Extrême-Orient. Il possède le deuxième plus grand terminal de conteneurs du Royaume-Uni ; il a un gros trafic pétrolier (importation de brut pour la raffinerie de Fawley, la plus importante des îles Britanniques, et cabotage de produits raffinés). Autour de la raffinerie s'est constitué un complexe pétrochimique (caoutchouc synthétique, semi-produits pour la fabrication des plastiques). La construction aéronautique et automobile, la production de matériel électrique se sont ajoutées aux activités traditionnelles : constructions navales, minoteries, traitement du tabac. Southampton possède une université. C'est également un centre touristique apprécié pour les sports nautiques. La ville comptait, en 2006, 228 600 habitants.

Royaume-Uni : carte administrative

Royaume-Uni : carte administrative

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Carte administrative du Royaume-Uni. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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—  Claude MOINDROT

Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Paris-VII

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HAMPSHIRE

  • Écrit par 
  • Claude MOINDROT
  •  • 293 mots

Un des comtés du sud de l'Angleterre, riverain de la Manche, vaste de 3 779 kilomètres carrés. Une importante couche de craie, ondulée par les mouvements tectoniques tertiaires, forme l'ossature du nord du Hampshire et donne un paysage de plateaux secs et découverts ; l'érosion a creusé des combes dans les anticlinaux de la craie (Kingsclere, Winch […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hampshire/#i_49048

Pour citer l’article

Claude MOINDROT, « SOUTHAMPTON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/southampton/