SOUFFLE, traumatologie

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Le traumatisme par effet de souffle ou blast injury des auteurs anglo-saxons, bien individualisé cliniquement depuis la Seconde Guerre mondiale, regroupe l'ensemble des lésions et des troubles constatés chez des patients soumis aux effets d'une explosion. Ces lésions sont provoquées par l'onde de pression qui suit l'explosion et qui se propage dans l'atmosphère (blast aérien), dans l'eau (blast liquidien) ou dans les solides (blast solide) ; le blast aérien étant le plus fréquent.

Décrits initialement comme une pathologie de temps de guerre, les traumatismes par effets de souffle sont devenus relativement fréquents en médecine d'urgence quotidienne. Ils sont liés aux risques technologiques en milieu de travail, mais aussi aux différents accidents domestiques ; il peut s'agir d'explosions de liquides inflammables, de gaz comprimés, d'appareils sous pression ; depuis quelques années, la multiplication des attentats par engins explosifs a permis de retrouver des aspects lésionnels décrits initialement lors des conflits armés.

Ces explosions surviennent dans un contexte topographique très varié : espaces clos ou ouverts, avec des charges explosives très diverses. Cela explique le caractère individuel ou collectif de l'accident, la gravité variable des lésions d'un sujet à l'autre pour une même explosion, la fréquence des autres lésions associées : lésions mécaniques (plaies, fractures...) liées à la projection des différents matériaux qui réalise souvent le polycriblage, les lésions thermiques (brûlures) et éventuellement des atteintes toxiques dues à l'inhalation des gaz issus de l'explosion.

La gravité des lésions de blast, comme des lésions associées, est en grande partie liée aux caractères physiques de l'onde de choc et de sa propagation. En fait il faut considérer :

la durée de l'onde de choc qui varie suivant le lieu où se produit l'explosion ; pour une même puissance explosive, les effets sont plus importants dans un local fermé que dans un espace ouvert (réflexion de l'onde de cho [...]

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Écrit par :

  • : médecin-colonel, anesthésiste-réanimateur, chargé de l'enseignement de la médecine d'urgence et de la médecine de catastrophe au service de santé des armées

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Pour citer l’article

René NOTO, « SOUFFLE, traumatologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/souffle-traumatologie/