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La sociologie n'a pas de date de naissance ou de père fondateur unanimement reconnus. Pour certains, son histoire commence avec Hérodote ou Machiavel. Pour ma part, je préfère la faire débuter avec Auguste Comte, en grande partie du fait que son Système de politique positive ou traité de sociologie est paru en 1839, année où Daguerre a le premier découvert comment fixer une image photographique (autre manière de décrire la société).

La sociologie a toujours été indisciplinée, occupée à d'interminables controverses conceptuelles. Mais les nombreux monuments théoriques et empiriques érigés à la gloire de son utilité n'existent que dans la mesure où, bien que les sociologues soient souvent en désaccord, leurs divergences sont moindres que leurs vastes domaines de convergence.

Le point d'accord essentiel en sociologie est le suivant : les gens vivent partout et toujours en groupes. Cet axiome distingue la sociologie des disciplines qui considèrent ce point de vue comme allant de soi, ou qui l'ignorent. Plusieurs choses en découlent.

Parce que les gens vivent en groupes, ils font ce qu'ils font ensemble. Faire une enquête sociologique sur quelque chose implique de chercher tous ceux qui en sont partie prenante et toutes les manières dont ils sont en relation les uns avec autres. Nous enquêtons sur l'être ensemble de leur action collective. Cette attention portée au fait que les choses se font ensemble distingue le point de vue sociologique d'autres points de vue.

Certaines manières de faire les choses ensemble ne sont pas à proprement parler « sociales ». Les gens engagés dans certaines interactions peuvent ne pas partager de normes sociales, et même ne pas être conscients de leur existence réciproque. Mais ils sont néanmoins affectés par les actions des uns et des autres et ils y répondent. La démographie étudie les populations : les âges relatifs des membres d'un groupe, la proportion homme-femme, les flux d'immigration et d'émigration, toutes choses qui influencent la manière [...]


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Écrit par :

  • : sociologue, ancien professeur aux universités Nortwestern, Chicago, et de l'État de Washington, Seattle (États-Unis)

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Pour citer l’article

Howard S. BECKER, « SOCIOLOGIE - Vue d'ensemble », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sociologie-vue-d-ensemble/