SANTA ELINA SITE PRÉHISTORIQUE DE, Brésil

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L'abri rupestre calcaire de Santa Elina (environ un millier de peintures), situé au centre de l'Amérique du Sud (Mato Grosso, Brésil), a conservé une importante succession d'occupations préhistoriques allant de 10 000 ans et plus à l'époque subactuelle (fin du xviie siècle). C'est dans l'ensemble stratigraphique inférieur, vers 3 mètres de profondeur, qu’une parure faite sur un os de Glossotherium (sous-famille des Mylodontinae), une espèce fossile d'édenté géant, a été trouvée en 1997 en place et en association avec une soixantaine d'éclats, plaquettes et fragments retouchés en calcaire et en silex, près d'une concentration d'une cinquantaine d'ossements provenant du même animal, Glossotherium, et de centaines d'ostéodermes, petits os ovalaires, longs de 5 à 40 millimètres placés sous la peau de l'animal.

La parure a été confectionnée sur un ostéoderme de taille moyenne (longueur 22 mm). La face abrasée conserve encore les cupules de la structure osseuse ; l'autre face, polie et plane, a été obtenue par fracture médiane de l'os. Sur les bords, de petits arrachements réguliers forment des biseaux courts et inclinés. Aux deux pôles, une double perforation brisée est visible. Faute de charbons dans le sol et de collagène dans les os, les datations au 14C sont impraticables, et la faible teneur en uranium dans les ostéodermes ne fournit pas une datation assez précise par la méthode de l'uranium-thorium. Quoi qu'il en soit, il s'agit d'un niveau bien antérieur à celui daté de 10120 ± 60 ans (G.I.F-8954), situé 1 mètre au-dessus et qui contenait aussi des restes de Glossotherium avec une industrie lithique. Cette parure confirme la contemporanéité de la mégafaune et de l'industrie mise en évidence en stratigraphie ; plus encore, elle apporte définitivement l'intervention directe des chasseurs préhistoriques sur cet animal. L'extrême rareté des objets manufacturés dans des os d'espèces devenues fossiles à la fin du Pléistocène (vers 10000) en Amérique souligne l'importance de cette découverte.

—  Águeda VILHENA VIALOU

Écrit par :

  • : docteur en préhistoire, chercheur à l'U.M.R. 6569 (C.N.R.S.), Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Águeda VILHENA VIALOU, « SANTA ELINA SITE PRÉHISTORIQUE DE, Brésil », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-prehistorique-de-santa-elina-bresil/