SIGLE & ACRONYME

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On appelle sigle la forme d'abrègement qui consiste à prendre la première lettre de chacun (ou de certains) des mots d'un groupe : ainsi P.M.U. à partir de Pari mutuel urbain, S.N.C.F. à partir de Société nationale des chemins de fer français, ou F.B.I. à partir de Federal Bureau of Investigation. On distingue le sigle au sens propre de l'acronyme, qui consiste à prendre la première syllabe (ou certaines lettres) de chacun des mots ou de quelques mots significatifs d'un groupe : ainsi Socoma à partir de Société commerciale malienne, Orgeco à partir d'Organisation générale des consommateurs, ou Cofratel à partir de Compagnie française de téléphonie. Certaines créations jouent cependant sur ces deux possibilités, comme dans Sopexa (Société pour l'expansion des ventes de produits agricoles et alimentaires), dans Ofrateme (Office français des techniques modernes d'éducation) ou dans Sofrecom (Société française d'études et de réalisations d'équipements de télécommunications), où l'on trouve à la fois le procédé du sigle et celui de l'acronyme : so-p-ex-a, o-fra-te-m-e, so-fr-e-com.

Le phénomène des sigles a pris en français comme dans d'autres langues une importance statistique à partir du début du xxe siècle (en France : P.L.M., C.G.T.), mais on le trouve depuis l'époque latine dans les inscriptions lithographiques ou dans des devises (S.P.Q.R. : Senatus populusque romanus ; ou encore I.N.R.I. : Iesus Nazarenus Rex Iudaeorum) ; il prolifère aujourd'hui de plus en plus.

La caractéristique première de la siglaison est d'être une création écrite, par opposition à l'abrègement proprement dit qui est une création orale. Ainsi, pour créer le sigle R.A.T.P. (Régie autonome des transports parisiens), il fallait à l'évidence connaître l'orthographe du mot « autonome » : des fautes sur cette orthographe (« otonome », « eautonome », « hotonome ») auraient en effet donné des sigles différents (R.O.T.P., R.E.T.P., R.H.T.P.) ; alors qu'il n'est pas nécessaire de connaître l'orthographe pour créer « prof » à partir de professeur, ou « ciné » [...]


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Louis-Jean CALVET, « SIGLE & ACRONYME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sigle-et-acronyme/