O'KELLY SEAN T. (1882-1966)

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Homme politique irlandais, Sean O'Kelly fut l'un des premiers chefs du parti nationaliste Sinn Fein. Il fut le président de l'Irlande de juin 1945 à juin 1959.

Né le 25 août 1882 à Dublin, Sean Thomas O'Kelly travaille pendant quelques années dans cette ville, à la Bibliothèque nationale d'Irlande. En 1905, il devient l'associé du journaliste Arthur Griffith, principal fondateur du Sinn Fein. Sean O'Kelly occupe le poste de secrétaire honoraire de cette organisation de 1908 à 1910, puis celui de secrétaire général de la Ligue gaélique de 1915 à 1920. À partir de 1913, il contribue au recrutement de la milice nationaliste des Irish Volunteers et est incarcéré pendant un an pour avoir lutté contre les forces de l'ordre britanniques lors de l'insurrection de Pâques 1916 à Dublin.

À l'issue des élections législatives de 1918, où le Sinn Fein écrase l'ancien Parti nationaliste, Sean O'Kelly est élu représentant d'un quartier de Dublin. Dès lors et par intermittence jusqu'en 1945, il représentera divers secteurs de Dublin à l'Assemblée nationale (Dáil Éireann), dont il sera un temps le président. En 1919, il est missionné pour assister à la conférence de la paix à Paris, puis sera envoyé comme émissaire en Italie et aux États-Unis. Lorsque Eamon De Valera forme son cabinet en 1932, il nomme Sean O'Kelly vice-président du Conseil exécutif et ministre du Gouvernement local. En 1945, O'Kelly succède à Douglas Hyde à la tête de l'État et est réélu président sans aucune opposition en 1952. Il se retire de la vie politique à la fin de son second mandat et s'éteint le 23 novembre 1966, à Dublin.

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« O'KELLY SEAN T. - (1882-1966) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sean-t-o-kelly/