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SARGON L'ANCIEN

Tête royale provenant de Ninive

Tête royale provenant de Ninive

Fondateur de l'empire d'Akkad, le premier empire mésopotamien connu par les textes, Sargon l'Ancien (vers — 2340-— 2284) apparaît à bien des égards comme un personnage plus légendaire qu'historique ; même si des inscriptions permettent d'établir certaines de ses actions, il n'est pas possible de connaître avec précision le déroulement chronologique de son règne. Une enfance mythique – il aurait été recueilli dans une corbeille voguant sur l'Euphrate – et une jeunesse tumultueuse – il se révolta contre le roi de Kish dont il était l'échanson – ne rendent pas compte de la grandeur du personnage qu'il incarna dans la tradition : fondateur de la ville d'Agadé – qui n'a jamais été retrouvée –, il créa un empire bâti sur les ruines d'une première tentative du roi d'Uruk, Lugal-zagezi, l'augmentant par la conquête de l'Élam et de tous les territoires septentrionaux. L'hétérogénéité ethnique de cet ensemble allait poser de graves problèmes administratifs dont témoigne la révolte générale à la fin du règne de Sargon qui ne réussit à la mater qu'en dernière extrémité.

— Jean-Claude MARGUERON

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. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

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Tête royale provenant de Ninive

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