SAO

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Selon la tradition de la région du lac Tchad, les Sao auraient été des géants dotés d'une force prodigieuse. Tous les récits font venir ce peuple de l'est et l'associent à des réminiscences bibliques. En 930, Ibn Hawqal signale l'existence des Sao au sud du lac Tchad, dans la zone située entre le Chari et la Komadougou Yobé. En 970, ils sont installés à Minntour, la plus ancienne cité sao du Bornou avec Ndofou.

À partir du milieu du xie siècle, ils exercent leur hégémonie sur toute la région. Les relations avec le Kanem voisin semblent bonnes jusqu'au xive siècle, où quatre souverains de ce pays périssent dans des guerres menées contre eux. Mais au xve siècle, le Kanem triomphe. Son maï (roi), Idriss Alaoma, vient à bout des Sao Ngafata en détruisant arbres et récoltes. Ils sont battus, emmenés en esclavage ; leurs villes sont détruites. Les Sao Tatala se réfugient dans les îles méridionales du lac. Les Sao Dougouti sont déportés au Kanem. Au sud, les fuyards fondent Doulo au nord-est de Mora, Fadaré au nord-ouest de Maroua, quelques-uns parvenant même au-delà de la Bénoué. Progressivement, ces survivants sont absorbés par les Kotoko, avec lesquels ils fusionnent. À partir du xvie siècle, on peut considérer que les Sao ont disparu en tant que peuple. Mais, aujourd'hui encore, Kotobo, Boudouma et Bilala revendiquent une filiation avec cette population.

Plusieurs centaines de sites archéologiques ont été repérés par J.-P. Lebeuf. De nombreux cimetières ont été découverts. Les Sao y enterraient leurs morts dans de gigantesques urnes en terre cuite. Ils semblent avoir également fabriqué une monnaie en terre cuite. On a retrouvé des pipes, des poids de filet, des engins de chasse, des bracelets, toujours en terre cuite. Mais ce qui frappe le plus dans l'art sao, ce sont les représentations humaines et animales. Porcs-épics, hippopotames, lézards sont légion sur les sites de fouilles. Les figurines humaines, souvent limitées à la tête, ont un style qu'on ne retrouve nulle part ailleurs en Afrique noire. D'une extrême simplicité, ces poteries ont certainement eu des fonctions religieuses. L'art du métal a été pratiqué, mais les vestiges en sont rares. Bijoux de bronze ou de cuivre trouvés dans les urnes funéraires, anneaux d'oreilles et de chevilles, bracelets, colliers, bagues, grains d'enfilage, labrets, boutons sont éclipsés par d'admirables pendentifs souvent zoomorphes : tête de gazelle, canard, crocodile.

—  Alfred FIERRO

Écrit par :

  • : archiviste-paléographe, conservateur à la Bibliothèque nationale

Classification


Autres références

«  SAO  » est également traité dans :

CAMEROUN

  • Écrit par 
  • Maurice ENGUELEGUELE, 
  • Jean-Claude FROELICH, 
  • Roland POURTIER
  •  • 12 061 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Les civilisations traditionnelles »  : […] Pendant longtemps le Sud, couvert de forêts, fut hostile à l'homme et ne permit pas l'éclosion de vraies civilisations ; en revanche, les pays des savanes participèrent aux vicissitudes historiques des peuples soudanais riverains du lac Tchad. Un peuple légendaire, les Sao, aurait vécu au bord du Logone, dès le xiii e ou le xiv e  siècle. Il enterrait ses morts dans des urnes de grande taille, do […] Lire la suite

TCHAD

  • Écrit par 
  • Marielle DEBOS, 
  • Jean-Pierre MAGNANT, 
  • Roland POURTIER
  • , Universalis
  •  • 9 759 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « L'époque précoloniale »  : […] L'histoire, mal connue, du bassin tchadien est celle de l'adaptation des hommes à l'aridification de la région. Au début, des cultures de chasseurs paléolithiques s'épanouissent et laissent de nombreuses œuvres pariétales. Cette tradition rupestre se maintient chez les pasteurs néolithiques et s'éteint après l'introduction du dromadaire, vers 400 après J.-C. Dans le bassin tchadien, des céramiques […] Lire la suite

Les derniers événements

7-9 novembre 2019 • Brésil • Remise en liberté de l’ancien président Luiz Inácio Lula da Silva.

et blanchiment, en février, dans un deuxième dossier. Il est impliqué dans plusieurs autres affaires judiciaires. Le 9, « Lula » tient un meeting au siège du syndicat des métallurgistes de São Bernardo do Campo, près de São Paulo, où il avait passé ses derniers jours de liberté en avril 2018. Il déclare vouloir « sauver » le pays du « projet de haine » porté par le président Jair Bolsonaro.  [...] Lire la suite

21-25 mars 2019 • Brésil • Arrestation de l’ancien président Michel Temer.

Le 21, à São Paulo, la police arrête l’ancien président Michel Temer, au pouvoir d’août 2016 à décembre 2018. À cette dernière date, il avait été inculpé pour « corruption et blanchiment » dans le cadre de l’enquête Lava Jato (« lavage express »). Accusé par le parquet d’être [...] Lire la suite

13-14 décembre 2018 • Brésil • Retour à la clandestinité pour Cesare Battisti.

de son arrestation à la frontière bolivienne. La Cour suprême l’avait alors laissé en liberté. Mais en octobre, le président élu Jair Bolsonaro a promis à l’Italie d’extrader Cesare Battisti dès sa prise de fonction. Le 14, la police venue l’arrêter à son domicile de Cananéia (État de São Paulo) constate la disparition de Cesare Battisti.  [...] Lire la suite

7 octobre 2018 • São Tomé-et-Príncipe • Élections législatives.

L’Action démocratique indépendante (centre droit) du Premier ministre Patrice Trovoada arrive en tête aux élections législatives, mais perd sa majorité absolue, avec 41,8 p. 100 des suffrages et 25 sièges sur 55. Le Mouvement de libération de São Tomé-et-Príncipe – Parti social-démocrate (gauche) de Jorge Bom Jesus progresse avec 40,3 p. 100 des voix et 23 élus. Le taux de participation est de 80,7 p. 100.  [...] Lire la suite

6-11 septembre 2018 • Brésil • Attentat contre Jair Bolsonaro et candidature de Fernando Haddad.

présidentielle de Fernando Haddad, ancien ministre et ancien maire de São Paulo, après l’invalidation par le Tribunal supérieur électoral, fin août, de la candidature de l’ancien président Luiz Inácio « Lula » da Silva, condamné pour corruption en juillet 2017.  [...] Lire la suite

20 décembre 2017 • Brésil • Incarcération de Paulo Maluf.

Paulo Maluf, ancien maire et gouverneur de São Paulo et dirigeant du Parti progressiste (droite) – héritier de l’Alliance rénovatrice nationale au pouvoir durant le régime militaire –, se livre à la police et est incarcéré. En mai, il avait été condamné à sept ans et neuf mois de prison [...] Lire la suite

2-25 août 2017 • Venezuela • Installation de l’Assemblée nationale constituante.

de l’unité démocratique (MUD). Le 5, l’ANC destitue Luisa Ortega Díaz de ses fonctions. Le 5 également, à São Paulo, les ministres des Affaires étrangères de l’Argentine, du Brésil, du Paraguay et de l’Uruguay, membres fondateurs du Marché commun du Sud (Mercosur), décident de suspendre le Venezuela [...] Lire la suite

7 août 2016 • São Tomé-et-Príncipe • Élection d’Evaristo Carvalho à la présidence.

L’ancien Premier ministre Evaristo Carvalho, candidat de l’Action démocratique indépendante au pouvoir, remporte le second tour de l’élection présidentielle à la suite de l’appel au boycottage du scrutin par son adversaire, le président sortant indépendant Manuel Pinto da Costa. Les résultats initiaux du premier tour, le 17 juillet, qui accordaient la victoire à Evaristo Carvalho, avaient été modi [...] Lire la suite

12 octobre 2014 • São Tomé-et-Príncipe • Élections législatives.

Le 12, lors des élections législatives, la formation d'opposition de l'Action démocratique indépendante progresse, en remportant 38 p. 100 des suffrages et 33 sièges sur 55. En recul, le Mouvement de libération de São Tomé-et-Príncipe-Parti social-démocrate, proche du président Manuel Pinto da Costa, obtient 17,8 p. 100 des voix et a 16 élus. Le taux de participation est de 74,9 p. 100.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Alfred FIERRO, « SAO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sao/