SANTIAGO, Chili

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Santiago, la capitale du Chili, est située à l'intérieur des terres, alors que le Chili possède plus de 5 000 kilomètres de côtes et se définit comme une nation maritime. Fondée par l'Espagnol Pedro de Valdivia en 1541, Santiago se trouve dans une dépression intérieure, à une centaine de kilomètres de l'océan Pacifique, séparée par la cordillère de la Côte qui s'élève à plus de 2 000 mètres. La centralisation chilienne explique la croissance de la capitale : de 250 000 habitants vers 1900, la région métropolitaine de Santiago atteint 5,6 millions d'habitants en 2005, soit plus d'un tiers de la population nationale. Santiago combine cette concentration démographique avec celle des pouvoirs politique et économique. Elle est une métropole mondiale, dont la croissance ne va pas sans poser de problèmes.

Chili : carte administrative

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Santiago, Chili

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Santiago, la capitale du Chili, est située à 510 mètres d'altitude, dans la « vallée centrale », fossé tectonique qui court entre la cordillère des Andes, visible au second plan, culminant ici à plus de 5 000 mètres, et la cordillère de la Côte. 

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Le site de Santiago est un bassin d'une altitude d'environ 600 mètres, s'inclinant d'est en ouest. Il est parcouru par le Mapocho, torrent descendant de la cordillère qui se jette dans le fleuve Maipo au pied de la colline (cerro) Santa Lucía, après avoir traversé la ville. Le Mapocho a commandé l'étirement de la ville d'est en ouest et sa rive sud a été la plus urbanisée.

Santiago se trouve à la fois au débouché de passages franchissant la cordillère des Andes, dont le plus utilisé est aujourd'hui celui dit du Christ Rédempteur, menant vers la ville argentine de Mendoza, et à la terminaison septentrionale de la vallée centrale qui s'étend au sud jusqu'à Puerto Montt. Ainsi, Santiago est bien située pour contrôler les différents flux commerciaux.

Ville de taille très modeste durant la période coloniale, Santiago n'en disposait pas moins de fonctions politiques en tant que capitale de la capitainerie générale du Chili. Elle a donc une place d'armes, quelques bâtiments officiels, et surtout des églises et des couvents. Mais la ville, endommagée par des tremblements de terre (1906, 1960, 2010), est reconstruite plusieurs fois.

Santiago prend son essor au xixe siècle en devenant la capita [...]


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Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'Institut des Hautes études d'Amérique latine, Université de Paris III-Sorbonne nouvelle

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Dans le chapitre « Santiago et la région centrale »  : […] Sur les 16,6 millions de Chiliens en 2009, la moitié vit dans la région métropolitaine de Santiago et les régions voisines de Valparaiso et du Libertador General Bernardo O'Higgins. Ensemble, ces trois régions contribuent à plus de la moitié du P.I.B. chilien. L'agglomération même de Santiago compte environ 6 millions d’habitants, très loin devant celles de Valparaíso-Viña del Mar (800 000 hab.) […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chili/#i_36090

LARRAÍN SERGIO (1931-2012)

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Le photographe chilien Sergio Larraín témoigna de la vie des rues de Santiago, notamment par ses portraits, d'une grande intensité, d'enfants vivant sur les rives du Mapocho. Il sut également capturer l'esprit de Londres à la fin des années 1950 à travers plusieurs séries de clichés. Sergio Larraín naît le 5 novembre 1931 à Santiago (Chili). Après avoir étudié la musique et la sylviculture aux Éta […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sergio-larrain/#i_36090

Pour citer l’article

Sébastien VELUT, « SANTIAGO, Chili », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/santiago-chili/