SAINT LOUIS, États-Unis

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Une des principales métropoles des États-Unis (avec 2 796 368 hab. en 2006), Saint Louis du Missouri fut fondé par les Français, en 1764, comme « poste commercial » pour la vente et l'évacuation des fourrures, du fait de son site de carrefour fluvial remarquable : à cheval sur le Mississippi, la ville n'est en effet qu'à quelques dizaines de kilomètres en aval des confluents du Mississippi et de l'Illinois d'une part, du Mississippi et du Missouri d'autre part, et le trafic portuaire et les activités commerciales de Saint Louis n'ont pas cessé de croître jusqu'au milieu du xixe siècle. Cependant, la ville doit davantage encore aux décennies immédiatement postérieures, entre 1850 et 1870, époque de la « ruée vers l'Ouest » et de la conquête frénétique de nouvelles terres. C'est à Saint Louis que le premier pont ferroviaire franchissant le Mississippi est établi. La ville va désormais conjuguer son ancien rôle de carrefour fluvial à sa fonction de nœud ferroviaire. Saint Louis sera ainsi animée jusqu'à la Seconde Guerre mondiale par des activités commerciales (grand marché des produits agricoles du centre et du sud des Grandes Plaines, industries de conditionnement de la viande, minoteries) et de transport prépondérantes, à l'image de ses constructions aéronautiques, glorifiées d'éclatante manière par Charles Lindbergh et son Spirit of Saint Louis. En dépit de la présence, dans l'immédiat arrière-pays, de ressources naturelles appréciables (sables, houille, calcaires), l'industrialisation de la ville, relativement timorée, va rester longtemps confinée à deux branches essentielles : les industries alimentaires et le travail du cuir. Ainsi, avec le développement de l'élevage dans l'hinterland, et l'essor des céréales dans les Grandes Plaines, Saint Louis restera jusqu'à la Seconde Guerre mondiale la cité des shoes and boozes (industrie de la chaussure et brasseries).

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Carte administrative des États-Unis. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La panoplie des activités de Saint Louis s'est sensiblement enrichie : grands complexes chimiques (des produits pharmaceutiques aux pneumatiques), raffineries de pétrole, sidérurgie, usines d'aluminium, él [...]

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Jacques SOPPELSA, « SAINT LOUIS, États-Unis », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-louis-etats-unis/