ROLAND BARTHES (T. Samoyault)

Le centenaire de sa naissance, le 12 novembre 1915, permet de redécouvrir Roland Barthes à travers plusieurs colloques, une exposition à la Bibliothèque nationale de France, où son frère a déposé ses archives en 2010, et des publications très variées : de l’Album où Éric Marty a réuni des documents inédits, notamment d’émouvantes lettres écrites durant l’adolescence ou au sanatorium, jusqu’à La Septième Fonction du langage, un roman policier parodique dans lequel Laurent Binet imagine que l’écrivain a été assassiné pour évoquer le milieu intellectuel des années 1970. Il faut également mentionner une nouvelle édition de La Préparation du roman, où les notes rédigées par Barthes sont complétées grâce aux enregistrements de ses cours au Collège de France.

Une biographe amicale

Tiphaine Samoyault, universitaire et écrivain, dont les textes singuliers ne se laissent pas assigner à un genre, ne pouvait que se sentir proche de celui qui passa sa vie à s'interroger sur l’écriture. Mais pourquoi publier une nouvelle biographie de Barthes (Seuil, 2015), alors qu’il en existe déjà deux, de Louis-Jean Calvet (1990) et Marie Gil (2012), sans compter plusieurs dizaines de romans et témoignages ? Et comment ? Alors que Barthes s’est toujours montré très réticent envers le genre biographique, « roman qui n’ose pas dire son nom », et a brouillé les pistes en écrivant lui-même un Roland Barthes où il prône la dispersion des « biographèmes » : « si j’étais écrivain, et mort, comme j’aimerais que ma vie se réduisît, par les soins d’un biographe amical et désinvolte, à quelques détails, à quelques goûts, à quelques inflexions ». De ce tabou, Tiphaine Samoyault en a fait une contrainte productive : même et surtout si la vie de l’écrivain est pleine de lacunes et de contradictions, elle ne cherchera pas à en combler les vides, mais au contraire à l’étoiler, à « pluraliser Barthes ».

Michel Salzedo lui a ouvert le bureau de la rue Servandoni et les agendas méticuleux de son frère. Elle a aussi été la première biographe à accéder au matériau consid [...]


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Écrit par :

  • : agrégée de lettres, docteur ès lettres, conservateur à la Bibliothèque nationale de France

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Pour citer l’article

Christine GENIN, « ROLAND BARTHES (T. Samoyault) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/roland-barthes-t-samoyault/