NADAL RAFAEL (1986-    )

Grand spécialiste de la terre battue, le tennisman espagnol Rafael Nadal, gaucher au revers à deux mains redoutable, a su varier son jeu pour s'imposer sur d'autres surfaces, ce qui lui a permis, en 2008, de devenir numéro un mondial, succédant à son rival suisse Roger Federer.

Rafael Nadal est né le 3 juin 1986 à Manacor (Majorque), dans une famille de la classe moyenne supérieure. Il grandit à Majorque dans une ambiance familiale chaleureuse, est un enfant obéissant et discipliné. Dès l'âge de quatre ans, il s'initie à divers sports : le football – il rêvera un moment de suivre la voie tracée par son oncle, Miguel Ángel Nadal, qui évolua notamment au FC Barcelone et fut sélectionné à soixante-trois reprises dans l'équipe nationale d'Espagne dans les années 1990 –, le basket-ball et le tennis. Durant plusieurs années, il joue avec talent au football (l'entraîneur de l'enfant, Toni Mesquida, aime rappeler que « Rafa » était un ailier gauche brillant, avec pour point fort le jeu de tête). Néanmoins, pressé par son père de choisir entre le football et le tennis, Rafael opte pour le tennis. C'est alors un autre de ses oncles, Toni Nadal, qui se charge de son entraînement. À dix ans, il intègre l'Escola Balear Esportes, le tennis-études de Majorque, où Jofre Porta va parfaire sa formation. Quand on l'interroge, ce dernier insiste sur la volonté de fer et la force mentale de l'adolescent. Peu après, on adjoint un préparateur physique, Joan Forcades, à Rafael Nadal. Toni Nadal et Joan Forcades vont permettre à leur élève de tutoyer les sommets tennistiques. Sur le circuit professionnel, Rafael Nadal continuera de collaborer avec eux.

En 2001, Rafael Nadal passe professionnel. Il participe aux Internationaux de Grande-Bretagne et des États-Unis en 2003. En 2005, il dispute pour la première fois les Internationaux de France à Roland-Garros, et gagne le tournoi en battant en finale l'Argentin Mariano Puerta après avoir éliminé le Suisse Roger Federer, numéro un mondial, en demi-fin [...]

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « NADAL RAFAEL (1986-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rafael-nadal/