PROCTOR ROBERT N. (1954- )

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L'historien des sciences Robert N. Proctor est né en 1954 à Corpus Christi au Texas. Il est surtout connu en France pour son travail sur les liens entre science et industrie du tabac, ce qui ne constitue cependant qu’une partie de ses recherches. Proctor, en effet, appartient à cette lignée d’historiens des sciences américains qui se sont consacrés à décrypter les relations tissées entre scientifiques et différents acteurs de la société – le monde industriel en particulier – et à démontrer que le scientifique est un acteur social. On lui doit l’introduction d’une notion essentielle, la fabrique du doute ou agnotologie, dont le domaine s’étend de l’activité de nombreux lobbys aux fake news.

Robert Neel Proctor

Robert Neel Proctor

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Robert N. Proctor est professeur d'histoire des sciences à l'université Stanford (Californie), historien des sciences et expert scientifique auprès des tribunaux américains dans les procès du tabac. 

Crédits : Robert N. Proctor

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Proctor a grandi à Kansas City dans le Missouri ainsi que dans l’Indiana. Il étudie la biologie et la chimie à l’université de Bloomington dans l’Indiana, et obtient son doctorat à Harvard en 1984. Sa thèse, sur « La politique de la pureté : origines de l’idéal de “science pure” » décrit l’histoire de l’idée de neutralité scientifique, en particulier dans le contexte de la théorie sociale allemande, entre les années 1870 et 1920. Une version en a été publiée en 1991 sous le titre Value-Free Science ? Purity and Power in Modern Knowledge. Enseignant à Harvard dans les départements de biologie, d’histoire des sciences et d’études afro-américaines, il donne, dès 1977, avec Ruth Hubbard, Richard Lewontin et Stephen Jay Gould, un cours intitulé « Social Issues of Biology », dont il dira qu’il lui a permis d’enseigner « bien des choses qui avaient été jusque-là exclues de l’histoire de sciences et qui montraient de manière éclatante à quel point le monde de la science était compartimenté ». C’est un véritable style de recherche qui se dessine alors, marqué par l’attention à ce qui passe souvent inaperçu ou qui est tu, aux angles morts de la connaissance. Aucun texte [...]



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Écrit par :

  • : maître de conférences, département de philosophie de l'École normale supérieure, Paris ; directeur du Centre d'archives en philosophie, histoire et édition des sciences, CNRS - École normale supérieure

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AGNOTOLOGIE

  • Écrit par 
  • Mathias GIREL
  •  • 4 994 mots
  •  • 2 médias

Le terme « agnotologie » a été introduit par l’historien des sciences Robert N. Proctor (université de Stanford) pour désigner l’étude de l’ignorance et, au-delà de ce sens général, la « production culturelle de l’ignorance ». Si son usage académique semble assez circonscrit à la philosophie, l’histoire et la sociologie des sciences, il a largement essaimé vers le débat public et la presse dès 2 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/agnotologie/#i_57270

Pour citer l’article

Mathias GIREL, « PROCTOR ROBERT N. (1954- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-n-proctor/