JAULIN ROBERT (1928-1996)

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L'œuvre de Robert Jaulin – personnalité marquante de l'ethnologie contemporaine – reste paradoxalement en grande partie à découvrir. La portée de cette œuvre a été dans une large mesure masquée par les controverses incessantes qu'elle a suscitées, en s'inscrivant délibérément contre les canons de l'ethnologie classique et les intérêts qui y étaient liés.

On ne retient de lui – trop facilement – que ces controverses, et l'image sulfureuse qu'elles donnent d'une personnalité conflictuelle et marginale. On oublie ce qui en fonde et dépasse l'anecdote : le sens véritable d'une œuvre qui, si elle a été, à l'occasion et sans remords, combative et polémique par nécessité, s'est d'abord nourrie d'un amour inaltérable de la vie, d'une curiosité inextinguible du vivant. Une œuvre qui n'a pas seulement renouvelé profondément la démarche et la connaissance ethnologiques, mais qui a aussi, par les questions d'attitude et de méthode qu'elle a posées comme par la diversité et l'ampleur de ses préoccupations, excédé les limites d'une simple discipline et contribué à l'histoire plus générale de la pensée.

Ses premières recherches remarquées furent consacrées aux Sara, population du Tchad. Il découvrit ce qu'est une civilisation au quotidien : « Je voyais que la qualité de vivre est une fin, que cette fin n'est pas une invention individuelle, mais le fruit d'un ordre collectif, la donnée d'une alliance avec le monde. » Son partage de la quotidienneté allait naturellement le conduire à être initié. Cette expérience donna naissance à un livre saisissant : La Mort Sara. Il y décrit son initiation comme un partage d'univers et l'exemple d'un espace possible de communication et d'alliance. Il définit aussi cet acte d'alliance comme un acte politique d'opposition à la mascarade de ces élites noires qui s'emparaient des fauteuils encore chauds abandonnés par le pouvoir colonial.

Son travail chez les Sara fut aussi remarquable sur un autre point : l'analyse formelle de la stru [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Paris-VII, directeur de l'U.F. d'anthropologie-ethnologie
  • : maître de conférences à l'université de Paris-VII (U.F. d'anthropologie-ethnologie)

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DIVINATION

  • Écrit par 
  • René ALLEAU
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Dans le chapitre « Géomancie et société »  : […] Ces confusions entre les deux systèmes ont perturbé, en grande partie, l'observation des techniques divinatoires géomantiques en Occident. En revanche, grâce à ses observations directes en Afrique, R. Jaulin, par l'analyse d'une figure « radicale » nommée El Jamā'a « l'Assemblée », a précisé son importante signification historique et sociologique. L'époque à laquelle apparut […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/divination/#i_7836

Pour citer l’article

Patrick DESHAYES, Roger RENAUD, « JAULIN ROBERT - (1928-1996) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-jaulin/