SIMON RICHARD (1638-1712)

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Né à Dieppe, fils d'artisan, Richard Simon fit ses études chez les oratoriens de Dieppe, puis chez les jésuites de Rouen. Après un bref essai au noviciat de l'Oratoire (1658), il poursuivit à la Sorbonne des études de théologie et de langues orientales. Il revint à l'Oratoire en 1662 ; à part le temps de son noviciat et deux séjours à Juilly comme professeur de philosophie (1663-1664 et 1666-1668), la maison de la rue Saint-Honoré fut le cadre de ses travaux. Prêtre en 1670, il inaugure peu après ses activités littéraires. À côté de travaux mineurs : deux factums de circonstance, l'un pour les juifs de Metz (1670), l'autre contre les bénédictins de Fécamp (1675) ; deux traductions, une du rabbin Léon de Modène (Cérémonies et coutumes qui s'observent aujourd'hui parmi les juifs..., Paris, 1674 ; une réédition, augmentée d'un second volume, paraît en 1681) et une autre du jésuite J. Dandini (Voyage au mont Liban, Paris, 1675), il convient de noter surtout son édition, sous le titre Fides Ecclesiae orientalis (Paris, 1672, in-4o), des opuscules théologiques de Gabriel de Philadelphie sur l'eucharistie, œuvre remarquable où la science et la lucidité de Simon s'expriment en deux cents pages de notes complémentaires.

En même temps, Simon prépare une Histoire critique du Vieux Testament, qui, divisée en trois parties, entreprend de juger scientifiquement les livres de l'Ancien Testament et tous ceux qui, au cours des siècles, se sont mêlés de les traduire et de les commenter. Mais cette entreprise hardie venait au mauvais moment. Catholiques et protestants se montrèrent également effrayés par une critique qui ruinait les fondements de leur apologétique. Avant même que l'impression du livre ne fût terminée, Bossuet, ayant lu dans la table des matières que « Moïse ne peut être l'auteur de tout ce qui est dans les livres qui lui sont attribués », courut chez le chancelier. En quelques semaines, le livre fut saisi et supprimé. Simon, exclu de l'Oratoire et retiré d'abord dans son prieuré de Bolleville, se vit entraîné dans des polémiques sans fin, notamment avec les protestan [...]


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Pour citer l’article

Paul AUVRAY, « SIMON RICHARD - (1638-1712) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/richard-simon/