DESCOINGS RICHARD (1958-2012)

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Haut-fonctionnaire français, conseiller d'État, Richard Descoings a dirigé Sciences Po (l'Institut d'études politiques de Paris, I.E.P.) de 1996 à sa mort, survenue le 3 avril 2012, alors qu'il n'avait que cinquante-trois ans. Les réformes qu'il a initiées ont profondément transformé cette institution : hausse des droits d'inscription, allongement de la scolarité, internationalisation et triplement des effectifs ont eu pour but explicite de concurrencer les grandes universités étrangères. Le succès incontestable de cette politique s'est accompagné de controverses. Après la mort de Richard Descoings certains aspects de sa gestion ont été mis en cause.

Né le 23 juin 1958 dans une famille de la bourgeoisie protestante, Richard Descoings suit sa scolarité dans les grands lycées parisiens (Montaigne, Louis-le-Grand, Henri-IV) avant d'être admis en 1977 à l'I.E.P. Il passe par la prestigieuse filière Service public, mais n'intègre l'École nationale d'administration qu'à sa troisième tentative, en 1983 (promotion Léonard de Vinci). À sa sortie en 1985, il devient auditeur au Conseil d'État.

Dès les années 1980, il multiplie les activités, notamment à l'I.E.P. : il y enseigne le droit public ; en 1987, il est nommé chargé de mission auprès du nouveau directeur, Alain Lancelot (directeur de l'I.E.P. de 1987 à 1996), puis directeur-adjoint en 1989. Il demeure deux ans à ce poste, avant de faire un bref passage dans les cabinets ministériels : conseiller technique au cabinet du ministre Michel Charasse (Budget), puis chargé de mission sur les questions budgétaires auprès de Jack Lang (Éducation nationale).

L'alternance de 1993 le ramène au Conseil d'État, mais il est pressenti pour prendre la succession d'Alain Lancelot : membre du conseil de direction de l'I.E.P. en 1995, il en devient directeur en 1996. Il a trente-huit ans.

Commence alors une histoire qui va durer seize ans, fera de lui un personnage public, et transformera de fond en comble une institution un peu poussiéreuse. Alain Lancelot avai [...]

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Richard ROBERT, « DESCOINGS RICHARD - (1958-2012) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/richard-descoings/