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RÉACTEUR NUCLÉAIRE EPR (European Pressurized Reactor)

Rappel sur les réactions nucléaires à eau pressurisée

En France, la production d'électricité d'origine nucléaire est assurée par cinquante-huit réacteurs nucléaires qui sont répartis dans dix-neuf centrales. Tous ces réacteurs appartiennent à la filière des réacteurs à eau pressurisée (R.E.P., en anglais P.W.R. pour Pressurized Water Reactor). Le combustible est de l'oxyde d'uranium (UO2) enrichi à 3,5 p. 100 d'uranium 235 (contre 0,7 p. 100 dans l'uranium naturel) et l'eau joue le double rôle de modérateur (ralentisseur de neutrons) et de caloporteur (transporteur de chaleur). Une vingtaine de réacteurs fonctionnent toutefois avec un maximum de 30 p. 100 de combustible dit MOX (Mixed Oxide), mélange d'oxyde d'uranium appauvri et d'oxyde de plutonium, UO2-PuO2. Le plutonium, produit à partir de l'uranium par des réactions nucléaires dans les réacteurs, est extrait des combustibles à uranium usés et obtenu par la technique dite du retraitement. Les réacteurs R.E.P. ont été développés à l'origine pour la propulsion maritime et militaire (sous-marins atomiques et porte-avions américains) avant d'être adaptés à la production d'électricité. Ils sont dits de deuxième génération, la première génération étant représentée par les réacteurs U.N.G.G. (uranium naturel-graphite-gaz) construits dans les années 1950-1960 et arrêtés aujourd'hui. Environ 60 p. 100 des réacteurs équipant les centrales nucléaires au monde sont de la filière R.E.P.

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Écrit par

  • : expert en politiques de l'énergie et de maîtrise de l'énergie

Classification

Pour citer cet article

Bernard LAPONCHE. RÉACTEUR NUCLÉAIRE EPR (European Pressurized Reactor) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • PROJET E.P.R., en bref

    • Écrit par Gabriel GACHELIN
    • 250 mots

    En 2004, le gouvernement français autorise E.D.F. à engager le projet de construction d'une version européenne améliorée des réacteurs nucléaires à eau pressurisée, l'E.P.R. (European Pressurized Water Reactor). Cet E.P.R. doit être construit sur le site de Flamanville, dans la Manche, au bord de la...

  • MOX (Mixed Oxide), industrie nucléaire

    • Écrit par Bernard LAPONCHE
    • 1 817 mots
    ...par an sur les 140 tonnes produites par l'usine Melox). Mais ils peuvent tout à fait s'en passer. Il est également prévu que le MOX soit utilisé dans le réacteur E.P.R. (European Pressurized Reactor) de Flamanville, actuellement en construction, mais ce n'est pas non plus une nécessité. Seuls quarante...
  • NUCLÉAIRE - Réacteurs nucléaires

    • Écrit par Jean BUSSAC, Frank CARRÉ, Robert DAUTRAY, Jules HOROWITZ, Jean TEILLAC
    • 12 438 mots
    • 9 médias
    ...troisième génération. Ils représentent une version optimisée des filières de réacteurs à eau sur les plans de la sûreté et de l'économie. À titre d'exemple, le réacteur pressurisé européen E.P.R. (European Pressurized Reactor), retenu en France pour renouveler le parc à partir de 2020, ne présente pas de rupture...
  • NUCLÉAIRE - Applications civiles

    • Écrit par Pierre BACHER
    • 6 724 mots
    • 9 médias
    – les projets franco-allemands avec, notamment, les E.P.R. (European Pressurized Water Reactor) – dont deux sont en construction (sites de Flamanville en France et d'Olkiluoto en Finlande) –, qui sont des réacteurs à eau sous pression de 1 600 MWe, et ses dérivés que sont les U.S. E.P.R. pour le marché...
  • NUCLÉAIRE (notions de base)

    • Écrit par Universalis
    • 4 128 mots
    • 18 médias
    La troisième génération de réacteurs, telle que le programme européen E.P.R. (European Pressurized Reactor), n’est pas de conception révolutionnaire. Les systèmes existants sont améliorés ; le bâtiment réacteur est conçu pour résister à la fonte des barres de combustible. Différents concepts sont...

Voir aussi