BLOCH RAYMOND (1914-1997)

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Né à Paris le 4 mai 1914, fils d'Oscar Bloch, qui fut l'auteur, avec Walther von Wartburg, du célèbre Dictionnaire étymologique de la langue française, Raymond Bloch a parcouru brillamment la carrière des études classiques, au lycée Buffon, puis dans la khâgne de Louis-le-Grand jusqu'à l'École normale supérieure et à l'agrégation de grammaire. Plusieurs maîtres exercèrent sur son esprit une influence déterminante : les historiens Jérôme Carcopino, André Piganiol, le linguiste Alfred Ernout, les historiens des religions Georges Dumézil et surtout Jean Bayet, qui l'oriente vers l'étude philologique des textes et l'histoire de la religion romaine. Sa voie est alors toute tracée : il est destiné à un séjour à l'École française de Rome, malheureusement interrompu, au bout d'un an, par la Seconde Guerre mondiale. Le jeune savant a cependant eu le temps d'établir l'origine partiellement étrusque des Livres sibyllins (Mélanges A. Ernout, Paris, 1940) et de publier une étude sur l'Ara Pietatis Augustae. Au cours de cinq années de captivité, Raymond Bloch noue des amitiés, en particulier avec Fernand Braudel, et rassemble la matière d'un petit livre sur Les Origines de Rome où il fait une place aux théories duméziliennes.

Après la guerre, Raymond Bloch rejoint le palais Farnèse et l'Italie où Albert Grenier lui confie les fouilles de Bolsena, en vue de retrouver les traces du grand sanctuaire confédéral des Étrusques dédié à Voltumnus. La recherche de l'antique Volsinies permet de mettre au jour, autour du lac de Bolsena, de nombreuses découvertes archéologiques et épigraphiques, publiées régulièrement dans les Mélanges de l'École de Rome. Ces fouilles, menées de 1946 à 1960, aboutiront à une grande synthèse sur les Recherches archéologiques en territoire volsinien, de la protohistoire à la civilisation étrusque (Paris, 1972). Raymond Bloch assure également la direction de fouilles à Casalecchio di Reno de 1960 à 1965. En faisant venir ses étudiants français en Italie, Raymond Bloch, devenu directeur du Centre de recherches étrus [...]

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, ancien membre de l'École française de Rome, professeur à l'université de Clermont-II-Blaise-Pascal

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Pour citer l’article

Charles GUITTARD, « BLOCH RAYMOND - (1914-1997) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/raymond-bloch/