HILBERG RAUL (1926-2007)

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L'homme d'un livre

Raul Hilberg est né à Vienne en juin 1926. En avril 1939, avec ses parents, il fuit les persécutions antisémites de l'Autriche annexée par le IIIe Reich, traverse la France pour prendre, à La Rochelle, un bateau qui mène la famille à Cuba où elle passe quelques mois avant de gagner New York et de s'y installer. En 1944, Hilberg est mobilisé. Il débarque en Europe dans les derniers mois de la guerre. En avril 1945, alors qu'il se trouve à Munich avec les troupes américaines, il découvre les soixante caisses de la bibliothèque personnelle de Hitler. De retour aux États-Unis, il est envoyé à l'école des services de renseignement. Après sa démobilisation, il étudie les sciences politiques au Brooklyn College puis à l'université Columbia, où il suit les cours d'histoire des juifs de Salo Baron et ceux du politiste réfugié d'Allemagne Franz Neumann. Ce dernier accepte sans enthousiasme de diriger sa thèse sur la destruction des juifs d'Europe. Il sait que ce sujet n'est pas « porteur » et qu'il rendra sa carrière difficile. En 1956, un an après sa soutenance, Hilberg obtient un poste d'enseignant en sciences politiques à l'université du Vermont. Il y enseignera pendant quarante-sept ans le droit international, la politique étrangère américaine, l'administration publique, la méthodologie en sciences politiques, tout en construisant son œuvre.

Raul Hilberg est surtout l'homme d'un livre, La Destruction des juifs d'Europe. Comme son aîné Léon Poliakov, il a décidé de s'intéresser aux exécuteurs. « La destruction des juifs d'Europe était une réalité allemande, écrit Hilberg dans La Politique de la mémoire. Elle avait été mise en œuvre dans des bureaux allemands, dans une culture allemande. J'étais convaincu, et cela dès le tout début de ma recherche, qu'il était impossible de saisir la pleine dimension de ce fait historique si l'on ne comprenait pas les mécanismes des actes des exécuteurs. C [...]


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Écrit par :

  • : directrice de recherche émérite au C.N.R.S., U.M.R. identités, relations internationales et civilisations de l'Europe, université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Annette WIEVIORKA, « HILBERG RAUL - (1926-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/raul-hilberg/