PREMADASA RANASINGHE (1924-1993)

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Sirimavo Bandaranaike, 1960

Sirimavo Bandaranaike, 1960
Crédits : Hulton Getty

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Séparatistes tamouls au Sri Lanka, 1986

Séparatistes tamouls au Sri Lanka, 1986
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La carrière de Ranasinghe Premadasa incarne l'émergence d'une classe politique n'appartenant pas à l'establishment anglophone, qui monopolisait le pouvoir à Sri Lanka depuis l'indépendance.

Issu d'une famille modeste de bouddhistes cinghalais des quartiers populaires de Colombo, appartenant à une caste de bas statut social, il bénéficia d'une éducation soignée dans un collège privé, puis s'engagea très jeune dans l'action sociale et politique dans les milieux déshérités de la capitale, à la suite d'Alexander Ekanayake Goonesinghe, l'un des fondateurs du mouvement syndical et d'un éphémère Parti travailliste.

Élu au conseil municipal de Colombo en 1950, il en devint le maire adjoint en 1955, à l'âge de trente et un ans, puis rejoignit le parti conservateur au pouvoir (United National Party, U.N.P.), qui le présenta sans succès aux élections parlementaires de 1956 contre le principal leader du parti marxiste Lanka Sama Samaja Party (L.S.S.P.). Il joua un rôle important pour dynamiser l'U.N.P. battu en 1956, en lui constituant une clientèle populaire et en cherchant à détacher de Solomon W. R. D. Bandaranaike, vainqueur des élections, les milieux bouddhistes qui avaient assuré son succès. Député de Colombo en 1960, puis constamment réélu après 1965, il devint ministre des Affaires locales en 1968. Après le succès électoral de Sirimavo Bandaranaike en 1970, il fut choisi par le nouveau leader de l'opposition, Junius Richard Jayawardene, comme chef de file parlementaire (whip) en raison de ses talents de débatteur et d'organisateur. À l'issue de la victoire écrasante de l'U.N.P. aux élections de 1977, Jayawardene fit de Ranasinghe Premadasa son ministre du Logement et des Affaires locales, puis son Premier ministre lorsque le régime présidentiel fut institué en 1978. L'homme répondait au choix fait par la grande bourgeoisie d'une stratégie populiste ; il en incarnait aussi les dérives démagogiques.

Sirimavo Bandaranaike, 1960

Sirimavo Bandaranaike, 1960

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Sirimavo Bandaranaike, la veuve du Premier ministre ceylanais assassiné, fait campagne en 1960 à la tête du Sri Lanka Freedom Party (S.L.F.P.), parti dont son époux était le leader. Vainqueur des élections, elle sera nommée Premier ministre. 

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Travailleur infatigable, Ramasinghe [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire et civilisation de l'Asie du Sud à l'Institut national des langues et civilisations orientales

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Pour citer l’article

Éric MEYER, « PREMADASA RANASINGHE - (1924-1993) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ranasinghe-premadasa/