COLOMBO

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Localisée sur la côte ouest de Sri Lanka, au sud de l'embouchure de la rivière Kelani, Colombo s'est développée autour du port, qui joue un rôle considérable dans l'écoulement des produits issus de l'économie de plantation vers le marché mondial. La capitale économique de Sri Lanka et son agglomération dominent le reste de l'île par leur prédominance aussi bien démographique (647 100 hab. pour la ville et 1 229 572 pour l'agglomération lors du recensement de 2001, et une population estimée, en 2008, à 850 000 habitants dans la ville) qu'économique et politique.

Ce sont les Arabes qui installent un comptoir commercial sur ce qui n'était à l'origine qu'un petit village de pêcheurs. Le choix de ce site doit beaucoup à la présence d'une rade capable d'abriter les navires lors des moussons estivales du sud-ouest. Les colonisateurs européens ont continué de s'appuyer sur ce site et l'ont même renforcé. La construction d'un fort en 1518, pour protéger le commerce avec l'intérieur, en fait le centre de collecte des épices et autres productions développées par les pouvoirs coloniaux. À la chute du dernier royaume indigène indépendant de Kandy en 1815, Colombo devient de fait la capitale de l'ensemble de l'île de Ceylan réunifiée et le reste jusqu’en 1979, année où le président sri-lankais Junius Richard Jayawardene décide de faire de Sri Jayawardenapura Kotte, une banlieue de Colombo, la nouvelle capitale administrative et parlementaire. Celle-ci prend officiellement ce statut en 1982.

La prépondérance démographique et économique de la ville est telle que l'agglomération possède à elle seule la moitié de la population urbaine du pays et plus des trois quarts du potentiel industriel de Sri Lanka. La ville concentre ses efforts sur le développement du tourisme et des industries légères d'exportation. Le gouvernement de Sri Lanka a développé des zones franches pour faire face à la co [...]


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Écrit par :

  • : docteur en géographie, post-doctorant au Centre d'études et de recherche sur l'Inde, l'Asie du sud et sa diaspora de l'université du Québec à Montréal

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21-23 avril 2019 • Sri Lanka • Attentats meurtriers contre la communauté chrétienne.

Le 21, huit attaques-suicides coordonnées visent des églises catholiques où se déroulait la messe de Pâques, ainsi que des hôtels de luxe dans tout le pays, principalement à Colombo, faisant au moins deux cent cinquante-trois morts. Il s’agit des attentats les plus meurtriers jamais perpétrés [...] Lire la suite

13-14 janvier 2015 • Vatican - Sri Lanka • Visite du pape François au Sri Lanka.

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20 novembre - 1er décembre 2009 • Sri Lanka • Libération des réfugiés tamouls détenus dans des camps militaires.

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3 mai - 6 juin 2009 • Sri Lanka • Défaite militaire des Tigres tamouls.

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9-24 février 2009 • Sri Lanka • Ultimes assauts de la rébellion tamoule.

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2-25 janvier 2009 • Sri Lanka • Offensive de l'armée contre les séparatistes tamouls.

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12-26 août 2005 • Sri Lanka • Assassinat d'un ministre.

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21 décembre 1999 • Sri Lanka • Réélection de la présidente Chandrika Kumaratunga.

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12-21 janvier 1995 • Vatican • Voyage du pape Jean-Paul II en Asie et en Océanie.

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Pour citer l’article

Delon MADAVAN, « COLOMBO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/colombo/