QUIMPER

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La ville de Quimper, chef-lieu du Finistère et capitale de la Cornouaille, bénéficie d'une situation remarquable au confluent du Steir, du Frout et de l'Odet (en breton, kemper signifie « confluent »). Les premières traces de la ville se trouvent au sud de l'Odet, à proximité d'un mont Frugy anciennement occupé par la tribu gauloise des Corisopites. Les troupes romaines sont installées jusqu'au iiie siècle au sud de ce mont, pour surveiller l'estuaire, précisément dans la cité de Locmaria, qui est alors un important centre de poterie. En revanche, les fouilles récentes permettent de dire que, entre l'écroulement de la cité romaine de Locmaria, à la fin du iiie siècle après J.-C., et la naissance progressive d'un nouveau noyau urbain, à partir du ixe siècle, le site de Quimper fut privé de ville. Seuls quelques foyers ruraux sont attestés au haut Moyen Âge (Prat Maria, Parc-ar-Groas...), période d'installation des Bretons où la légende se mêle à l'histoire. C'est le roi légendaire Gradlon, venu de la Cornouaille britannique, qui a donné son nom à la région. C'est lui aussi qui, au ve siècle, aurait rencontré un ermite, Corentin, futur saint et à qui il aurait offert l'évêché de la ville.

Bretagne : carte administrative

Carte : Bretagne : carte administrative

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Carte administrative de la région Bretagne. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Quimper naît ainsi véritablement, à l'emplacement de l'actuelle cathédrale Saint-Corentin, à la fin du xe siècle, et surtout durant la seconde moitié du xie siècle, quand se met en place un urbanisme rayonnant. En 1066, l'ascension du comte Hoël de Cornouaille au titre de duc de Bretagne entraîne une période faste, qui dure jusqu'en 1344, année ou la ville est pillée par les hommes de Charles de Blois lors de la guerre de Succession de Bretagne. Du xve au xviiie siècle se met peu à peu en place le plan quadrangulaire qui a donné naissance au mythe d'une structure antique orthogonale. L'essentiel du centre est marqué par cette époque et la vieille ville compte de nombreuses maisons et hôtels à pans de bois.

Devenue préfectur [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne

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CORNOUAILLE

  • Écrit par 
  • Jean MEYER
  •  • 740 mots
  •  • 1 média

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Pour citer l’article

Jean OLLIVRO, « QUIMPER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/quimper/