PSYCHOLOGIE CLINIQUE DU COUPLE

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La psychologie clinique définit le couple comme une relation privilégiée entre deux partenaires, émotionnellement importante et visant à être stable dans le temps, qui peut prendre différentes formes : entre autres, une union formalisée juridiquement (mariage, Pacs), une cohabitation ou une fréquentation entre personnes vivant séparément. La clinique du couple consiste, d’une part, à mettre en évidence et à évaluer les dimensions psychologiques spécifiques qui sont en jeu dans la relation et, d’autre part, à appliquer des traitements qui visent ces dimensions lorsqu’elles sont sources de tensions et de souffrances, afin de réduire la détresse et de promouvoir le bien-être relationnel. Il n’y a pas de théorie unitaire dans ce domaine, mais différentes approches dont nous résumons ici les points principaux.

Les dimensions psychologiques dans la relation de couple

Il y a tout d’abord deux dimensions relatives à la motivation à former un couple. Selon la théorie de l’attachement, tout individu a une motivation primaire à « rechercher une sécurité émotionnelle » dans une relation proche au sein de laquelle il puise affection et réconfort. Cette recherche est guidée par des modèles cognitifs dérivés de l’expérience relationnelle précoce avec les parents et ultérieure avec les pairs, qui déterminent la mesure dans laquelle les autres sont vus comme plus ou moins dignes de confiance et capables de procurer cette sécurité émotionnelle. Un historique relationnel de rejet ou d’incertitude quant à la disponibilité des autres envers soi mène à la construction de modèles dits « non sûrs », selon lesquels autrui est peu fiable ou est à craindre. Il est alors plus difficile d’approcher l’autre et, si une relation est établie, elle tend à être peu stable. La jalousie dite « suspicieuse » (c’est-à-dire ressentie bien qu’il n’y ait aucun indice d’infidélité de l’autre) est liée à ces modèles « non sûrs » d’attachement. L [...]

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Nicolas FAVEZ, « PSYCHOLOGIE CLINIQUE DU COUPLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/psychologie-clinique-du-couple/