PATRIARCHES TESTAMENTS DES DOUZE

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Vaste collection de douze discours testamentaires (genre que les Juifs contemporains de Jésus affectionnaient), mis dans la bouche des fils de Jacob, à l'adresse de leurs descendants, dans le dessein de les exhorter à la piété et à la justice, et évoquant les bénédictions de Jacob (Gen., xlix). Dans sa forme actuelle, chaque Testament suit un même schéma littéraire : une introduction pseudo-historique (Midrash haggadique sur la vie du patriarche d'après la Genèse ; variations et additions analogues à celles du Livre des Jubilés, connu de l'auteur) ; une large section parénétique (application et transposition en leçons morales de l'évocation historique qui précède) ; une conclusion, brève, messianique et apocalyptique (sauf pour Gad, prophétie sur l'avenir de la tribu, avec une exhortation à observer la Loi et à rester soumis à Juda et plus encore à Lévi). La seconde section est la plus importante aux yeux de l'auteur ; sorte de traité de morale, elle témoigne de l'idéal élevé qui inspirait le groupe dont elle émane. Tout cela dit l'unité du corpus, tel que nous le lisons dans la version grecque qui nous l'a transmis au complet.

Les problèmes posés par cette œuvre sont cependant complexes. Il est d'abord très difficile de faire l'histoire de sa composition : derrière son unité évidente, elle se révèle être une monstrueuse compilation. Le repérage des sources, quantitatif et qualitatif, est malaisé. Des fragments araméens du Testament de Lévi ont été découverts à la Génizah du Caire, ainsi que dans les grottes I et IV de Qumrān : ils se correspondent en partie, mais le texte du Lévi grec semble être un résumé de l'araméen primitif. Un texte hébreu du Testament de Naphtali fut trouvé dans la même grotte IV ; il est plus développé que son parallèle grec (i, 6-12). Des passages chrétiens qui varient selon les critiques sont aisément décelables. Les affinités qumrāniennes, par exemple à propos des deux messies, sont également manifestes. Dès lors, plusieurs thèses s'affrontent, portant sur le [...]


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André PAUL, « PATRIARCHES TESTAMENTS DES DOUZE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/testaments-des-douze-patriarches/