PROSPECTIVE

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Même si l'on peut prêter au terme prospective une origine anglaise, il est courant en France d'en attribuer la paternité à Gaston Berger qui, en 1957 (repris en 1967 dans Étapes de la prospective), le propose comme une manière de réfléchir sur l'avenir. « Avant d'être une méthode ou une discipline, la prospective est une attitude » (Berger, Phénoménologie du temps et prospective, 1964), un champ libre pour l'invention de la vie future.

Dans la lignée du saint-simonisme, qui a servi de source d'inspiration à de nombreuses idéologies du xixe et du xxe siècle, la prospective vise ainsi à se libérer du fatalisme du destin. « Saint-Simon valorise le futur par rapport au présent et cherche à aborder de façon méthodique la problématique du devenir. Pour lui, l'idée prospective a pour fonction principale de laïciser le politique, en pensant l'avenir comme l'espace potentiel de réalisation d'un paradis terrestre... » (Pierre Musso, Saint-Simon, pionnier de la prospective, Futuribles, 2003). L'idée de prospective est donc ancienne, mais sa réalisation scientifique est plus récente.

La pensée de Gaston Berger est, en effet, développée par le Centre d'études prospectives, créé en 1957, pour « voir loin, voir large, analyser en profondeur, prendre des risques » et penser à l'homme en fonction d'une nouvelle liberté de choix. « Voir loin », car notre civilisation rapide s'arrache à la fascination du passé ; « voir large », car le futur offre une variété de possibles dont le choix nous appartient ; « analyser en profondeur », car toutes les structures porteuses d'avenir ne sont pas apparentes ; et « prendre des risques », car il n'y a pas de déterminisme et de certitude pour le futur. Gaston Berger ajoute « penser à l'homme » face à ces transformations majeures qui le concernent, car l'homme est au centre de toute réflexion sur la vie.

La prospective nous fait ainsi passer d'une attitude passive face au futur à un [...]

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Écrit par :

  • : docteur d'État, professeur à l'université de Genève (Suisse)

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Pour citer l’article

Antoine BAILLY, « PROSPECTIVE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/prospective/