PRODUCTION DE MOTS (psycholinguistique)

La psycholinguistique est une discipline qui étudie l'acquisition du langage et son utilisation. La production de mots est un thème important au sein de cette discipline.

Afin d'étudier les mécanismes et les unités impliqués dans la production des mots, les chercheurs ont recours à différentes méthodes. Ils peuvent procéder à l'analyse des erreurs produites spontanément (lors de conversations naturelles, au cours de la production de textes) ou dans des situations de laboratoire, par des locuteurs sains ou des patients victimes d'un dommage cérébral (par exemple un AVC). Ils analysent aussi le phénomène du « mot sur le bout de la langue », qui correspond à une inaccessibilité ponctuelle d'un mot que l'on souhaite communiquer, souvent accompagnée d'un sentiment d'imminence de récupération. Ils recourent aussi à la chronométrie mentale : il est possible, en laboratoire, de mesurer la durée qui sépare le début de l'articulation (ou de l'écriture sur un support ou de la frappe sur un clavier) des mots à partir de la présentation de supports imagés correspondant à des images d'objets, d'actions ou de personnages. Plus récemment, ils ont fait appel à des techniques permettant d'enregistrer l'activité électrique ou magnétique à la surface du scalp (techniques d'électroencéphalographie ou de magnétoencéphalographie) pendant qu'un individu produit un mot. L'imagerie cérébrale (comme l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle : IRMf) permet aussi d'étudier les zones cérébrales qui sont activées lors de la production verbale de mots.

À l’oral

Selon une étude américaine, nous produisons en moyenne quotidiennement 16 000 mots, mais il existe de larges différences entre individus. La production verbale est rapide – nous produisons environ 3 mots à la seconde –, et précise – nous commettons moins d’une erreur lexicale sur 1 000 mots produits. Cette apparente simplicité ne doit cependant pas occulter la complexité des mécanismes qui sous-tendent cette habileté spécifiquement humaine [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités à l'université de Bourgogne, membre de l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Patrick BONIN, « PRODUCTION DE MOTS (psycholinguistique) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/production-de-mots/