PRIX NOBEL DE CHIMIE 2015

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Tomas Lindahl

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Paul Modrich

Paul Modrich
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Aziz Sancar

Aziz Sancar
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Le prix Nobel de chimie 2015 a été attribué à Tomas Lindahl, Aziz Sancar et Paul Modrich pour leurs travaux sur les mécanismes de réparation de l’ADN.

L’ADN, support matériel de l’hérédité chez la plupart des organismes, est une longue molécule sensible à de nombreux agents physico-chimiques (molécules réactives, rayons X, rayons ultraviolets, etc.) qui peuvent la couper ou la modifier. En dépit de ces agressions potentielles récurrentes, l’ADN reste correctement transmis d’une génération à une autre ainsi qu’au cours des divisions cellulaires. Cette transmission correcte de l’information génétique n’est pas due au fait que l’ADN est une molécule finalement plutôt stable, comme on l’a cru jusqu’au début des années 1960. En réalité, les atteintes que l’ADN subit sont corrigées en permanence, du moins normalement, par une machinerie cellulaire qui vérifie l’état de cette molécule pendant la division cellulaire et corrige les défauts et les erreurs survenus. Lorsque ces corrections ne sont pas effectuées, des mutations apparaissent dont certaines sont pathogènes : celles-ci sont à l’œuvre dans la genèse de la plupart des cancers. Ainsi le prix Nobel de chimie 2015 récompense-t-il les auteurs des études les plus significatives sur ces mécanismes moléculaires de réparation de l’ADN et, donc, sur la genèse de cancers et autres pathologies en particulier neurodégénératives. Si ces trois scientifiques ont travaillé sur les systèmes de réparation de l’ADN, les apports de chacun sont indépendants et bien cernés.

Tomas Lindahl, né en 1938 à Stockholm, est un chercheur suédois spécialisé dans le cancer. Il a travaillé aux États-Unis puis au Royaume-Uni jusqu’en 2009, date de son départ à la retraite. On lui doit la description de plusieurs familles d’enzymes qui contribuent à l’excision des séquences d’ADN anormales, à leur correction puis au raboutage des extrémités des molécules d’ADN corrigées. On lui doit également l’identification d’enzymes qui modi [...]

Tomas Lindahl

Tomas Lindahl

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Le Suédois Tomas Lindahl a partagé avec l’Américain Paul Modrich et le Turco-Américain Aziz Sancar le prix Nobel de chimie 2015 pour leurs travaux sur les mécanismes moléculaires à l’origine de la réparation de l’ADN.  

Crédits : F. Arrizabalaga/ epa/ Corbis

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « PRIX NOBEL DE CHIMIE 2015 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/prix-nobel-de-chimie-2015/