KOLA PRESQU'ÎLE DE

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Située à de hautes latitudes, la presqu'île russe de Kola qui forme, du point de vue administratif, l'oblast ou région administrative de Mourmansk (144 900 km2), était, en 1914, peuplée par moins de 20 000 habitants : la plupart étaient des Lapons, les Saami, auprès desquels vivaient quelques groupes de pêcheurs russes, les Pomori (gens de la mer). Dotée en 1916 d'un port libre de glaces en hiver (Mourmansk), la Carélie, traversée par la voie ferrée Mourmansk-Leningrad, axe stratégique durant la Première et la Seconde Guerre mondiale, est entrée dans le circuit des échanges. Aussi sa population a-t-elle fortement augmenté, passant de 567 000 habitants en 1959 à plus d'un million dans les années 1980, avant de diminuer dans les années 1990 pour s'établir à moins de 900 000 dans les années 2000. La population est d'origine russe dans sa très grande majorité.

Le sous-sol de la presqu'île de Kola s'est révélé riche en minerais, et les activités maritimes se sont développées le long du littoral qu'une dérive du Gulf Stream maintient libre de glaces en dépit du climat très rigoureux, et donc accessible tout au long de l'année aux navires venant de l'ouest. Les roches anciennes (d'âge précambrien) qui constituent la presqu'île ont été, lors de l'orogenèse calédonienne, tantôt granitisées et enrichies en fer, tantôt, dans le massif de Khibiny, additionnées de matériaux alcalins injectés qui ont donné naissance aux apatites et néphélines, exploitées, les unes, pour la production de phosphates, les autres, pour l'obtention d'alumine et de ciment. La presqu'île de Kola possède en quantités notables les minerais métalliques associés aux roches des boucliers : fer, nickel, cuivre, titane, molybdène, alumine.

Le littoral reste cependant plus attractif que l'intérieur de la presqu'île, abandonné aux bûcherons et aux mineurs. Mourmansk, qui est desservie par la voie ferrée Mourmansk - Saint-Pétersbourg, rassemble autour de sa rade la plus grande partie de la population vivant sur le littoral. Son port exporte du bois, des minerais métalliques , du charbon. L'activité du port de pêche s'est réduite.

—  Pierre CARRIÈRE

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Pour citer l’article

Pierre CARRIÈRE, « KOLA PRESQU'ÎLE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/presqu-ile-de-kola/