PORTLAND, Oregon

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Située entre la chaîne des Cascades et la chaîne côtière, qui la sépare de l’océan Pacifique, Portland est baignée par la rivière Willamette, affluent du fleuve Columbia, à 150 kilomètres de son embouchure sur le Pacifique. Ville portuaire de l’extrême nord-ouest de l’État de l’Oregon, dont elle est la ville principale, elle est la vingt-cinquième agglomération des États-Unis, avec 2 453 000 habitants en 2017 (647 805 dans la ville de Portland).

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À l’arrivée des premiers colons, dans les années 1830, la confluence des rivières Willamette et Columbia est depuis longtemps occupée par les Indiens chinook, qui seront rapidement décimés par la variole et la malaria. Le site est repéré pour sa capacité à recevoir des navires de haute mer tout en étant à l’abri de l’océan et éclipse ainsi rapidement une première colonie située plus en amont sur la Willamette, Oregon City. C’est Francis W. Pettygrove, l’un des fondateurs de la nouvelle cité, qui décide de lui donner le nom de sa ville d’origine : Portland, dans le Maine. Le village compte 820 habitants en 1850, mais s’affirme rapidement comme le premier port du nord-ouest des États-Unis, grâce au travail et au transport du bois, nécessaire à l’édification des nouvelles cités de l’Ouest et l’étayage des mines. Dès les années 1860, Portland est, avec San Francisco, le grand port d’entrée de l’immigration chinoise, attirée par les besoins de main-d’œuvre pour la construction des lignes de chemin de fer, une population pauvre qui subira rapidement l’ostracisme de la part des migrants blancs et sera à l’origine d’une première ségrégation spatiale. C’est justement le chemin de fer qui va progressivement permettre au port en eau profonde de Seattle de détrôner celui de Portland. Toutefois, la ville poursuit son développement autour de ses activités portuaires, de l’exportation du bois et des produits agricoles. Le premier pont sur la Willamette est édifié en 1887, et Portland accueille, en 1905, une exposition d’envergure mondiale (Lewis and Clar [...]


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Pour citer l’article

Laurent VERMEERSCH, « PORTLAND, Oregon », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/portland-oregon/