POÈMES SATURNIENS, Paul VerlaineFiche de lecture

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Ce premier recueil de Verlaine (1844-1896), publié chez Lemerre en 1866, est placé sous le signe de l'astrologie. Ne nous y trompons pas cependant : si Verlaine « croit » à l'astrologie, c'est en écrivain, et comme à une productive illusion.

Paul Verlaine, E. Carrière

Paul Verlaine, E. Carrière

Diaporama

Eugène CARRIÈRE, Paul Verlaine, huile sur toile. Musée d'Orsay, Paris. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Dès le poème liminaire, l'écho qui fait résonner en rime « astres » et « désastres » semble vouer le poète à Saturne, planète du malheur. Ainsi, Verlaine pratique l'astrologie en poète, par les rimes. Saturne lui vaut « bonne part de bile », et en même temps les règles de l'homophonie condamnent son imagination à n'être que « débile ». La raison ici ne sera d'aucun secours : elle ne rime qu'avec « poison ».

De cette croyance distanciée témoigne également le refus – affirmé dans le deuxième poème, le Prologue – d'endosser un rôle traditionnellement octroyé au poète, celui de prêtre. Si jadis le poète « daignait consentir à ce rôle de prêtre », c'est en raison d'une erreur profonde, « c'est qu'il se méprenait alors sur l'âme humaine ». Ce qui est renié ici, c'est la tentation « romantique » de la poésie qui aurait voulu se faire passer pour une religion, ou même en prendre la place. Inscrite au fronton du recueil, cette critique du « rôle de prêtre » place l'œuvre en avance sur notre propre modernité.


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Écrit par :

  • : Professeur agrégé hors-classe, École normale supérieure de Fontenay/Saint-Cloud

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VERLAINE PAUL (1844-1896)

  • Écrit par 
  • Georges ZAYED
  •  • 3 868 mots
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Dans le chapitre « Actes de foi et hérésies poétiques »  : […] À la lumière de ces considérations, l'œuvre de Verlaine apparaît comme une série de tentatives et de renoncements, d'actes de foi et d'hérésies, commandés, d'une part, par les lectures entreprises et les milieux fréquentés et, de l'autre, par les drames personnels et les états psychologiques du poète, mais obéissant à un temps propre purement intérieur, celui de son paysage de rêve. Sur les expéri […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-verlaine/#i_25384

Pour citer l’article

Hédi KADDOUR, « POÈMES SATURNIENS, Paul Verlaine - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/poemes-saturniens/