COLUMBIA PLATEAUX DE LA

Les cordillères de l'Ouest, vastes unités morphologiques qui courent du Mexique à l'Alaska, héritières des plissements de l'ère secondaire, juxtaposent des formes altières de bourrelets montagneux à de belles surfaces sommitales monotones de plateaux. Les plus septentrionaux, les plateaux de la Columbia, culminant autour de 2 500 mètres d'altitude, sont richement dotés en formations volcaniques (épanchements de laves, laccolites...), séries très épaisses (jusqu'à 1 200 mètres) de l'Oligocène et du Pliocène. Ces tables basaltiques (mesas de l'Idaho) sont profondément incisées par le réseau hydrographique : Snake River, Madison, Columbia, qui, outre leur rôle « naturel » de voie de passage, contribuent au potentiel touristique de la région, à l'image du canyon de Hells, dans la vallée supérieure de la Columbia, creusé à plus de 1 700 mètres de profondeur sur plus de 60 kilomètres.

Grand Teton National Park

Grand Teton National Park

photographie

Snake River, dans le Grand Teton National Park, Wyoming, États-Unis. 

Crédits : Steve Bly/ The Image Bank/ Getty Images

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—  Jacques SOPPELSA

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ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Géographie

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  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Catherine LEFORT, 
  • Laurent VERMEERSCH
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Dans le chapitre « Des Rocheuses au Pacifique »  : […] À l'ouest des Grandes Plaines commence la puissante masse des Cordillères occidentales, qui se poursuivent au Canada et au Mexique et occupent environ 30 p. 100 de la surface de l'Amérique du Nord. C'est une zone complexe par son relief, par les roches qui la constituent, par les étapes de sa formation. De nombreux volcans et des tremblements de terre occasionnels témoignent d'une orogénie toujour […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-geographie/#i_37625

Pour citer l’article

Jacques SOPPELSA, « COLUMBIA PLATEAUX DE LA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/plateaux-de-la-columbia/