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KAUFMANN PIERRE (1916-1995)

Élève de l'École normale supérieure à la fin des années 1930, écarté du concours par le régime de Vichy, Pierre Kaufmann passa l'agrégation de philosophie dès la fin du conflit. De son action, qui lui valut la croix de guerre, dans les combats de 1940 comme de son engagement dans la Résistance, il ne parlait qu'à ses proches, et seulement pour apporter un témoignage ; il faisait en revanche complètement silence sur le roman, publié en 1949 chez Gallimard, Le Dernier des Maîtres, auquel ce qu'il avait vécu et noté au cours de la guerre fournit l'argument.

Si cette tentative ne lui apporta pas la renommée littéraire, le journalisme – un journalisme d'idées – devait pleinement satisfaire son insatiable curiosité. Raymond Aron a évoqué dans ses Mémoires l'équipe de Combat, que lui-même rejoignit en 1946 ; beaucoup plus dominée par Pia que par Camus, elle comprenait “une pléiade d'intellectuels qui, sortis de la Résistance, n'avaient pas encore regagné leur lieu naturel” : Albert Ollivier, Jacques Merleau-Ponty, Alexandre Astruc, Roger Grenier, Pierre Kaufmann. Grand reporter, ce dernier fut envoyé dans de très nombreux pays – comme le montre un planisphère publicitaire reproduit dans l'Album Camus (Gallimard) – et, plus particulièrement, dans les États du Moyen-Orient dont l'évolution donna lieu à des publications séparées où la pertinence des analyses présentées passe la richesse des informations recueillies.

Les thèmes traités au fil de la rubrique philosophique dont il avait parallèlement la charge sont ceux-là mêmes qui reçurent leur plein développement dans ses travaux universitaires et les cours successivement donnés : à la Sorbonne, où il est nommé assistant en 1958 après avoir enseigné au lycée de Bourges, à l'université de Besançon, puis de Rennes, de Paris-X-Nanterre enfin, où il fut élu professeur en 1969. Ils portent la marque d'un constant intérêt pour la question du langage ; d'une prédilection pour des objets de pensée qui alors n'étaient pas à la mode : le mythe, la fête, les signes, la folie, la puissance du sacré et l'expérience du vide ; d'une attention soutenue aux vicissitudes du mouvement psychanalytique ainsi qu'aux contributions de Lagache et aux séminaires de Lacan (suivis depuis 1958) qui, avec l'œuvre de Jean Wahl, son maître, ont fécondé la sienne propre : y seront conjointement pensés les catégories d'expression du rapport émotionnel à l'autre et les avatars de “la destinée du sujet signifiant” conçue comme “la vérité du destin”.

Admirablement réalisée dans L'Expérience émotionnelle de l'espace, grande thèse de 1967, cette liaison – entre “l'expression catégoriale de l'altérité” et les organisations esthétiques qui la manifestent – est esquissée dans de brillants articles (“L'Expression de la destinée dans l'art”, notamment) publiés par la Revue de métaphysique et de morale. Sa généralisation s'est accompagnée d'une réflexion critique sur les différentes formes et figures de l'illusion (L'Inconscient du politique, 1979), les sciences de la culture (Psychanalyse et théorie de la culture, 1985), le traitement psychanalytique de la subjectivité (L'Apport freudien, 1993, ouvrage collectif qu'il dirigea). Elle a trouvé son point d'aboutissement dans une ultime publication Qu'est-ce qu'un civilisé ? (1995), où la civilisation “se définit en tant que communication par les œuvres”. La conception du sujet, comme traversé par le social de part en part, qui la sous-tend n'est finalement pas séparable de l'extension “des lignes de destinée individuelle aux lignes de destinée des groupes” que Kaufmann a effectuée dans la perspective ouverte par la psychologie sociale. Sa principale contribution[...]

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Écrit par

  • : professeur à l'université de Paris-V-Sorbonne, secrétaire général de L'Année sociologique

Classification

Pour citer cet article

Bernard VALADE. KAUFMANN PIERRE (1916-1995) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 25/03/2009

Autres références

  • INCIVILITÉ

    • Écrit par
    • 4 279 mots
    « Qu'est-ce qu'un civilisé ? » se demandait naguère Pierre Kaufmann (1995). La réponse qu'il a donnée à cette question n'est pas dissociable de l'étude de la civilité et de l'incivilité. Elle se pose simplement sur un autre plan qui n'est pas de pure spéculation. En concevant la culture...