WEIR PETER (1943- )

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Peter Weir s'est imposé, au milieu des années 1970, comme l'un des chefs de file du nouveau cinéma australien, avec, entre autres, Bruce Beresford, Donald Crombie, Colin Eggleston, Richard Franklin, Ken Hannam, George Miller, Phillip Noyce, Fred Schepisi et Simon Wincer. Mais, alors que la plupart de ses congénères, happés par le nouvel Hollywood, ont ensuite tourné des films impersonnels, il a su construire une œuvre singulière et parfaitement cohérente.

Né le 21 août 1943, Peter Weir suit des cours d'art et de droit à l'université de Sydney, sa ville natale, avant d'assister son père, agent immobilier. En 1965, il part pour l'Europe. De retour en Australie, il exerce divers métiers avant d'entrer, en 1967, à A.T.N. 7, une chaîne de télévision, où il travaille comme machiniste, puis comme régisseur. Dans le même temps, il mène une activité d'auteur, de metteur en scène et d'interprète de spectacles d'avant-garde pour lesquels il tourne des films courts en 16 mm. Cette même année, il réalise un premier court-métrage pour le cinéma, Count Vim's Last Exercice, que suit l'année suivante The Life and Flight of the Reverend Buckshotte.

En 1969, Peter Weir rejoint la Commonwealth Film Unit, au titre d'assistant de production et d'assistant-opérateur. Il est ainsi amené à passer à la réalisation ; il écrit et dirige Michael, un moyen-métrage de fiction qui obtient, en 1970, le grand prix de l'Australian Film Institute. Il reçoit ce même prix en 1971 pour Homesdale, une comédie d'humour noir. Après un nouveau séjour à Londres pour y étudier la production britannique, il tourne une série de courts-métrages documentaires pour la C.F.U.

En 1974, Peter Weir passe au long-métrage avec The Cars that Ate Paris (Les Voitures qui ont mangé Paris), que suivent, en 1975, Picnic at Hanging Rock (Picnic à Hanging Rock) et, en 1977, The Last Wave (La Dernière Vague), qui est couronné au festival d'Avoriaz. Dans ces trois [...]

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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, professeur d'histoire du cinéma

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Alain GAREL, « WEIR PETER (1943- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/peter-weir/