PENTHÉSILÉE (mise en scène J. Brochen)

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C'est avec La Cagnotte, de Labiche, en 1994, que la troupe des Compagnons de jeu, fondée par Julie Brochen, avait signé son acte de naissance théâtral. Après J. P. Vincent et J. Jourdheuil, après Klaus Michael Grüber, on trouvait là ravivées les vertus subversives, antibourgeoises et si peu boulevardières de l'auteur du Chapeau de paille d'Italie. Pour sa seconde mise en scène, Julie Brochen, jeune comédienne issue du Conservatoire national de Paris, s'attaque à un monument de la littérature allemande, la Penthésilée de Heinrich von Kleist (théâtre de la Bastille), mais un monument qu'elle a pris soin de déconstruire. Le poème dramatique de Kleist s'en trouve amputé de longs passages, recomposé et réorganisé autour des trois évanouissements de Penthésilée, ces moments où la reine des Amazones (Cécile Garcia-Fogel) succombe littéralement au champion des Grecs, Achille, avant de revenir à elle, pour se donner finalement la mort.

Il en va de la pièce de Kleist comme d'une vaste métaphore. Les Amazones ne peuvent s'accoupler, afin d'assurer la pérennité de leur race née d'un viol collectif, qu'avec un guerrier qu'elles ont au préalable vaincu. La passion d'Achille et de Penthésilée, dont le combat est la condition, peut se lire comme la sublimation poétique de tout commerce entre l'homme et la femme, nourri de conflit autant que d'amour. À ceci près que tous les rôles de Penthésilée sont interprétés ici par des femmes. Les personnages d'Achille (Jeanne Balibar), d'Ulysse (Hélène Babu), et des autres chefs grecs apparaissent sous les traits féminins pas même dissimulés de leurs interprètes. Seule présence masculine, celle de quatre prisonniers muets auxquels sera confiée à l'occasion la tâche d'accompagner les chants des Amazones. Ce qui se joue dès lors dans la communauté des femmes guerrières, c'est la commémoration de leur propre institution : revenant de la bataille, les Amazones s'assemblent pour assister au récit de l [...]

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Écrit par :

  • : écrivain, metteur en scène, maître de conférences à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

David LESCOT, « PENTHÉSILÉE (mise en scène J. Brochen) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/penthesilee/