PENSÉES, Blaise PascalFiche de lecture

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À la mort de Blaise Pascal (1623-1662), on recueillit un « amas de pensées détachées » (plus d'un millier) destinées à former ultérieurement un traité. Les Pensées de M. Pascal sur la religion et sur quelques autres sujets, qui ont été trouvées après sa mort parmy ses papiers, on les nomma alors ainsi, furent publiées pour la première fois par Port-Royal en 1670. Cette première édition reprenait le classement de Pascal en vingt-sept liasses, toutes écrites entre 1656 et 1659, avec pour chacune un titre donné par l'auteur. Depuis lors, de nombreux érudits ont cherché à reconstituer l'ordre de ces fragments épars. Recueil posthume, fragments, apologie inachevée, défense de la doctrine catholique du jansénisme (dont Port-Royal était le berceau) et dépassement du jansénisme, tout concourt à faire des Pensées le texte le plus problématique de toute la littérature française. Les éditions actuelles courantes sont au nombre de cinq, au moins, et proposent autant de choix, de classements, donc de traditions critiques différentes. Pour passer de l'édition Brunschvig (1904), aux éditions Lafuma (1947 à 1962), Le Guern (1977), Chevalier (1954) ou Sellier (1991), il faut donc des tables de concordance. Mais les interprétations, elles, ne concordent que fort peu.

Blaise Pascal

Photographie : Blaise Pascal

Le Français Blaise Pascal (1623-1662). Philosophe, théologien et homme de lettres, Pascal fut également homme de science. On lui doit l'invention d'une machine arithmétique et la conception du baromètre, de la seringue et de la presse hydraulique. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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  • : professeur d'histoire et d'esthétique du théâtre à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Christian BIET, « PENSÉES, Blaise Pascal - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pensees/