LILIENTHAL OTTO (1848-1896)

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On doit à Otto Lilienthal, ingénieur allemand né à Anklam, les premières expériences rigoureuses sur le vol d'une machine de poids spécifique supérieur à celui de l'atmosphère et dépourvue de moteur. De 1890 à 1896, en Poméranie, au cours de quelque deux mille cinq cents glissades en planeur, il étudie les possibilités de sustentation des surfaces courbes, la stabilité contre le vent, les conditions de navigabilité, modifiant en conséquence les appareils qu'il construit lui-même. Ces derniers, monoplans ou biplans, présentent des caractères communs : ailes concaves (7 m) sur armature légère (rotin, bambou), queue avec dérive fixe et plan horizontal généralement articulé. Suspendu entre les ailes, le pilote commande l'ensemble par mouvements des bras et des jambes. S'envolant d'une colline ou du crassier (30 m) des mines de Steglitz, Lilienthal se pose jusqu'à 300 mètres de son point de départ, après avoir effectué des virages et choisi l'endroit où il voulait atterrir. Un essai sur les dunes de Rhinower, le 9 août 1896, lui sera fatal : immobilisé par un coup de vent subit, à 20 mètres d'altitude, l'appareil tombe et s'écrase au sol. Un nouveau modèle de planeur était alors en préparation : rémiges propulsives ajoutées au bout des ailes et entraînées par un moteur à acide carbonique. Lilienthal a laissé de précieuses études sur le vol dont allaient s'inspirer les premiers les frères Wright, pionniers de l'aviation.

Otto Lilienthal

Otto Lilienthal

photographie

L'ingénieur allemand Otto Lilienthal (1848-1896) et son planeur, en 1894. Il réalisa plus de deux mille cinq cents vols avant de s'écraser au sol et de se tuer. 

Crédits : Hulton Getty

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—  Jacques MÉRAND

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PLANEUR

  • Écrit par 
  • Bertrand DREYFUS
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Véhicule aérien plus lourd que l'air, dépourvu de moteur, capable d'accomplir un vol soutenu . Bien que de nombreux inventeurs aient contribué au développement du planeur, le plus célèbre de tous les pionniers du vol plané est l'Allemand Otto Lilienthal (1848-1896) , qui commence en 1867 à faire, en compagnie de son frère Gustav, des expériences sur la portance et la résistance de l'air. En 1896, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planeur/#i_32780

Pour citer l’article

Jacques MÉRAND, « LILIENTHAL OTTO - (1848-1896) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/otto-lilienthal/