ORCHIDALES

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Les variations de l'appareil végétatif

Toutes les Orchidacées sont pérennes, mais leur appareil végétatif est infiniment varié. Les Orchidacées terrestres possèdent un important appareil souterrain (tubercules d'origine caulinaire ou racinaire, rhizomes) sur lequel naissent les tiges aériennes feuillées et florifères, simples ou ramifiées, érigées ou, exceptionnellement, lianescentes, annuelles dans les régions à climat contrasté ; les feuilles offrent la plus grande diversité : sessiles ou pétiolées, vertes ou panachées de rouge ou de noir, très décoratives chez certaines espèces. Les Orchidacées épiphytes, qui représentent probablement la majorité de la famille, toutes tropicales, sont organisées pour supporter les contraintes de la vie aérienne. Les racines, fortement adhérentes à l'écorce des arbres, ou pendantes, sont entourées par plusieurs assises superposées de cellules mortes et vides, à parois finement perforées, et qui, par effet de capillarité, retiennent l'eau de pluie ; sous ce voile spongieux et humide, les cellules vivantes du parenchyme cortical sont riches en chlorophylle. Chez certaines espèces exceptionnelles, l'appareil végétatif, sans tige feuillée, n'est plus qu'un système de racines vertes, sur lesquelles les inflorescences naissent directement. Les tiges sont érigées ou rampantes. Érigées, elles s'allongent en produisant indéfiniment des feuilles. Rampantes, elles se développent rythmiquement en formant des articles successifs, ovoïdes ou sphériques, verts et charnus (pseudo-bulbes), dont chacun porte, à son sommet, une ou deux feuilles. Celles-ci, vertes ou maculées de blanc, de rouge ou de noir, sont généralement à la fois coriaces et succulentes.

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Orchidées : types floraux

Orchidées : types floraux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paphiopedilium : fleur

Paphiopedilium : fleur
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Positions des anthères

Positions des anthères
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Orchis maculata : fleur et mécanisme de pollinisation

Orchis maculata : fleur et mécanisme de pollinisation
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : horticulteur-orchidéiste, membre associé du Muséum national d'histoire naturelle, membre d'honneur de la Bromeliard Society des États-Unis
  • : professeur honoraire à l'université de Paris-XI

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Pour citer l’article

Marcel LECOUFLE, Georges MANGENOT, « ORCHIDALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/orchidales/