NYMPHE, mythologie

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Nymphe (détail), B. Permoser

Nymphe (détail), B. Permoser
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Nymphe endormie, T. Chassériau

Nymphe endormie, T. Chassériau
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Le nom générique « nymphe » s'applique à de nombreuses divinités féminines mineures. Généralement associées aux notions de fécondité, de croissance, aux arbres comme à l'eau, elles n'étaient pas immortelles, mais douées toutefois d'une existence extrêmement longue. On les distinguait suivant le domaine de la nature auquel elles appartenaient. Les Océanides, par exemple, étaient les nymphes de la mer ; les Néréides habitaient également l'eau saline et l'eau fraîche ; les Naïades présidaient aux sources, aux rivières et aux lacs ; les Dryades et les Hamadryades aux forêts et aux arbres. L'Italie avait ses propres divinités des sources et des ruisseaux, ses déesses aquatiques, appelées lymphae, qui tendirent à se confondre avec les nymphes grecques.

Nymphe (détail), B. Permoser

Nymphe (détail), B. Permoser

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Balthasar PERMOSER, Nymphe (détail), grès. Zwinger, Dresde, Allemagne. 

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Nymphe endormie, T. Chassériau

Nymphe endormie, T. Chassériau

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Théodore Chassériau, Nymphe endormie, 1850, huile sur toile, 137 cm x 210 cm. Musée Calvet, Avignon, France. 

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«  NYMPHE, mythologie  » est également traité dans :

AMALTHÉE

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  •  • 115 mots

Dans la mythologie grecque et, à l'origine, dans la mythologie crétoise, Amalthée est la mère nourricière de Zeus. On la représente tantôt sous la forme d'une chèvre qui allaite le dieu enfant dans une grotte de Crète, tantôt, et le plus fréquemment, sous les traits d'une nymphe qui lui donne à boire le lait d'une chèvre. La chèvre s'étant cassé une corne, Zeus l'offrit à Amalthée, en lui prometta […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amalthee/#i_34015

ARÉTHUSE

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  •  • 129 mots

Nymphe de la mythologie grecque qui donna son nom à une fontaine d'Élide et à une autre fontaine dans l'île d'Ortygie, près de Syracuse. D'après Les Métamorphoses d'Ovide, le dieu-fleuve Alphée aperçut Aréthuse, qui faisait partie de la suite d'Artémis, alors qu'elle se baignait dans ses eaux ; il s'éprit d'elle et la poursuivit après avoir pris la forme d'un chasseur. Artém […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arethuse/#i_34015

CALYPSO

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  •  • 118 mots

Une des nymphes de la mythologie grecque. Elle vivait dans l'île d'Ogygie en compagnie d'autres nymphes avec lesquelles elle filait et tissait en chantant. Lorsque Ulysse vint faire naufrage sur son rivage, elle s'éprit de lui et le garda pendant sept ans, mais ne réussit pas à lui faire oublier sa patrie, même en lui offrant l'immortalité. À la demande d'Athéna, Zeus envoya enfin Hermès lui ordon […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/calypso/#i_34015

ÉCHO, mythologie

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  • Universalis
  •  • 118 mots

Nymphe de la montagne ; Ovide raconte dans ses Métamorphoses qu'elle avait offensé Héra, en l'empêchant par ses bavardages de surveiller les infidélités de Zeus. Aussi, pour la châtier, Héra lui ôta la parole, ne lui laissant que la faculté de répéter les derniers mots de son interlocuteur. En proie à une passion sans espoir pour Narcisse, qui s'était épris de sa propre imag […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/echo-mythologie/#i_34015

ÉGÉRIE

  • Écrit par 
  • Catherine SALLES
  •  • 152 mots

Nymphe associée au culte de la Diane de Némi, dans le bois d'Aricie, Égérie, déesse des femmes, passait pour faciliter les accouchements. Elle suivit Diane lors de son transfert à Rome, et c'est sans doute à cette même nymphe qu'une source était consacrée dans le bois des Camènes (divinités archaïques des eaux, confondues ensuite avec les Muses), près de la porte Capène. La tradition recula dans l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/egerie/#i_34015

HESPÉRIDES LES

  • Écrit par 
  • Alain LABROUSSE
  •  • 152 mots

Dans la mythologie grecque, vierges aux voix claires qui gardaient le jardin où poussaient les pommes d'or, présent de la Terre à Héra lors de son mariage avec Zeus. Selon Hésiode, elles étaient filles d'Érèbe et de la Nuit ; en général au nombre de trois : Aeglé, Érythie et Hespéria, elles vivaient au loin, à l'ouest, ou au pied du mont Atlas, ou ailleurs encore, parmi les Hyperboréens. Elles vei […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-hesperides/#i_34015

JUTURNE

  • Écrit par 
  • Catherine SALLES
  •  • 240 mots

Divinité appelée primitivement Diuturna, Juturne fut d'abord une source voisine du fleuve Numicius, près de Lavinium. À Rome, un bassin lui était consacré au Forum, devant le temple de Castor et Pollux (la corrélation de Juturne et de Castor, se manifestant à Lavinium et à Rome, est un argument en faveur de l'origine lavinienne de Castor). C'est auprès de cette fontaine que les Dioscures seraient […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/juturne/#i_34015

NÉRÉIDES

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  • Universalis
  •  • 84 mots

Dans la mythologie grecque, les filles (au nombre de cinquante ou de cent) d'un dieu marin, Nérée, lui-même fils aîné de Pontos, personnification de la mer, et de Doris, fille d'Océanos, le dieu des eaux qui encerclent la Terre. Ces jeunes filles, toutes d'une grande beauté, habitent au fond de la mer. Les plus célèbres des Néréides sont : Amphitrite, épouse de Poséidon, Thétis, mère d'Achille, et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nereides/#i_34015

Pour citer l’article

« NYMPHE, mythologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nymphe-mythologie/