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NYMPHE, mythologie

Le nom générique « nymphe » s'applique à de nombreuses divinités féminines mineures. Généralement associées aux notions de fécondité, de croissance, aux arbres comme à l'eau, elles n'étaient pas immortelles, mais douées toutefois d'une existence extrêmement longue. On les distinguait suivant le domaine de la nature auquel elles appartenaient. Les Océanides, par exemple, étaient les nymphes de la mer ; les Néréides habitaient également l'eau saline et l'eau fraîche ; les Naïades présidaient aux sources, aux rivières et aux lacs ; les Dryades et les Hamadryades aux forêts et aux arbres. L'Italie avait ses propres divinités des sources et des ruisseaux, ses déesses aquatiques, appelées lymphae, qui tendirent à se confondre avec les nymphes grecques.

<it>Nymphe</it> (détail), B. Permoser - crédits :  Bridgeman Images

Nymphe (détail), B. Permoser

<it>Nymphe endormie</it>, T. Chassériau - crédits : Peter Willi/  Bridgeman Images

Nymphe endormie, T. Chassériau

— Universalis

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Écrit par

  • Universalis : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

<it>Nymphe</it> (détail), B. Permoser - crédits :  Bridgeman Images

Nymphe (détail), B. Permoser

<it>Nymphe endormie</it>, T. Chassériau - crédits : Peter Willi/  Bridgeman Images

Nymphe endormie, T. Chassériau

Autres références

  • AMALTHÉE

    • Écrit par Universalis
    • 115 mots

    Dans la mythologie grecque et, à l'origine, dans la mythologie crétoise, Amalthée est la mère nourricière de Zeus. On la représente tantôt sous la forme d'une chèvre qui allaite le dieu enfant dans une grotte de Crète, tantôt, et le plus fréquemment, sous les traits d'une nymphe qui lui...

  • ARÉTHUSE

    • Écrit par Universalis
    • 129 mots

    Nymphe de la mythologie grecque qui donna son nom à une fontaine d'Élide et à une autre fontaine dans l'île d'Ortygie, près de Syracuse. D'après Les Métamorphoses d'Ovide, le dieu-fleuve Alphée aperçut Aréthuse, qui faisait partie de la suite d'Artémis, alors...

  • CALYPSO

    • Écrit par Universalis
    • 118 mots

    Une des nymphes de la mythologie grecque. Elle vivait dans l'île d'Ogygie en compagnie d'autres nymphes avec lesquelles elle filait et tissait en chantant. Lorsque Ulysse vint faire naufrage sur son rivage, elle s'éprit de lui et le garda pendant sept ans, mais ne réussit pas à lui faire oublier sa...

  • ÉCHO, mythologie

    • Écrit par Universalis
    • 118 mots

    Nymphe de la montagne ; Ovide raconte dans ses Métamorphoses qu'elle avait offensé Héra, en l'empêchant par ses bavardages de surveiller les infidélités de Zeus. Aussi, pour la châtier, Héra lui ôta la parole, ne lui laissant que la faculté de répéter les derniers mots de son interlocuteur. En proie...

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Voir aussi