NUMÉROSITÉ

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La numérosité est une propriété d’un ensemble qui correspond à la quantité d’éléments présents dans cet ensemble. La numérosité est une propriété abstraite au sens où elle est indépendante des attributs sensoriels et des dimensions physiques des éléments, tels que par exemple leur forme, leur taille ou leur densité.

La numérosité

La numérosité

dessin

La quantité de surface noire est plus importante dans l’ensemble A, mais la numérosité est supérieure dans l’ensemble B, car il contient plus d’éléments. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Comme de nombreuses autres espèces animales, l’homme dispose d’un cerveau sensible à cette propriété et le processus par lequel il se représente la numérosité est appelé « quantification ».

Chez l’homme, trois processus de quantification ont été identifiés :

– le subitizing, qui correspond à la quantification rapide et précise de petites collections de un à trois ou quatre éléments au plus ;

– l’estimation, qui permet une évaluation approximative de collections plus étendues. Elle permet d’indiquer par exemple qu’une collection contient plus d’éléments qu’une autre et elle n’implique pas nécessairement le langage ;

– enfin, le dénombrement, qui consiste à mettre en correspondance terme à terme les éléments d’une collection avec la suite des noms de nombres de la chaîne verbale afin d’établir avec précision leur nombre.

La mesure dans laquelle ces trois processus reposent sur des mécanismes partagés ou complètement dissociés fait encore l’objet de recherches.

—  Xavier SERON

Écrit par :

  • : professeur émérite de l'université catholique de Louvain (Belgique), neuropsychologue

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Dans le chapitre « L’estimation de numérosités, notre « sens des nombres » »  : […] Bien qu’elles soient imprécises, les estimations produites restent néanmoins liées à la numérosité présentée : lorsqu’on présente plus de points, les personnes répondent en utilisant un nombre plus grand. Cette capacité que nous avons à percevoir la numérosité de manière rapide, mais approximative, a fait l’objet de nombreuses études. Nous savons désormais que la perception de la numérosité suit […] Lire la suite

Pour citer l’article

Xavier SERON, « NUMÉROSITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/numerosite/