NORODOM SIHANOUK (1922-2012) roi du Cambodge (1941-1955, 1993-2004)

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Roi du Cambodge de 1941 à 1955, puis de 1993 à 2004, Norodom Sihanouk est né à Phnom Penh le 31 octobre 1922.

Fils de Norodom Suramarit et de Kossamak Nearireath, le jeune prince cambodgien Norodom Sihanouk fait des études à Saigon puis à Paris. Appelé à succéder à son grand-père le roi Sisowath Monivong le 23 avril 1941 (la monarchie cambodgienne est élective), il est couronné le 28 octobre de la même année. La France ayant reconnu le 7 janvier 1946 l'autonomie interne du Cambodge, le jeune roi donne le 6 mai 1947 une Constitution « démocratique et libérale » au peuple khmer : profondément religieux et très populaire parmi ses sujets, il entreprend en promulguant celle-ci de faire participer toutes les couches sociales à la vie politique du pays. La chose est d'autant plus difficile que le Cambodge se trouve alors marqué par les influences contraires, japonaises et françaises, qu'il a subies, qu'une représentation par partis politiques de type européen n'existe pas et que l'influence de la couronne demeure prépondérante ; de plus, si la France reconnaît, le 8 novembre 1949, l'indépendance du pays, elle contrôle encore, malgré le roi, le pays comme un protectorat et en régente l'organisation militaire, diplomatique et judiciaire. De longues négociations menées par Sihanouk feront entrer, en 1952, le pays en possession de sa pleine souveraineté.

La même année, Sihanouk doit faire face à une opposition de gauche menée par l'ancien Premier ministre Son Ngoc Thauk ; pour mieux la combattre, il mène une double action, faisant réprimer par son armée un début de maquis et se rendant à Paris pour vaincre les dernières réticences de la France. Dans cette même optique de totale indépendance, il engage, en décembre 1953, l'armée khmère contre des bases viêt-minh implantées depuis peu au Cambodge. La signature des accords de Genève (1954) consacre l'indépendance complète du pays à l'égard tant de la France que du Vietnam. Nationaliste militant et personnal [...]

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Norodom Sihanouk à Moscou, 1956

Norodom Sihanouk à Moscou, 1956
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Norodom Sihanouk

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Pour citer l’article

Yvan BARBÉ, « NORODOM SIHANOUK (1922-2012) - roi du Cambodge (1941-1955, 1993-2004) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/norodom-sihanouk/