ASPINALL NEIL STANLEY (1941-2008)

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Manager des Beatles, considéré comme un « cinquième Beatle ». Neil Aspinall naît le 13 octobre 1941 à Prestatyn, au pays de Galles. Camarade d'école de Paul McCartney et de George Harrison à Liverpool, il entame en 1959 une carrière de comptable. Ami du batteur Pete Best, qui sera remplacé par Ringo Starr en 1962, Aspinall devient en 1961 chauffeur des Beatles. Il va progressivement prendre en charge la logistique du groupe, fonction qu'il n'abandonnera qu'en 1968, pour intégrer la firme discographique que les Beatles viennent de créer, Apple Corps Ltd. Directeur général de cette firme à partir de 1973, Aspinall va servir de médiateur dans les conflits qui naissent entre les quatre musiciens, participer à la renégociation du contrat qui les lie à E.M.I., gérer les affaires du groupe – notamment leur « marque déposée » et leur copyright –, ainsi que le catalogue et les rééditions des « Fab Four ». Il joue un rôle de premier plan dans le litige qui oppose son label à la compagnie informatique Apple Computer Inc. à propos de leur logo. En 1995, c'est lui qui supervise The Beatles Anthology, série télévisée de dix heures qui expose l'histoire « autorisée » des Beatles. Ses contributions musicales se résument à jouer du tambura dans Within You Without You, de l'harmonica dans Being for the Benefit of Mr. Kite ! de Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, des percussions dans Magical Mystery Tour, et de figurer dans les chœurs de Yellow Submarine. Il prend sa retraite de Apple Corps en 2007. Il meurt le 24 mars 2008 à New York.

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« ASPINALL NEIL STANLEY - (1941-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/neil-stanley-aspinall/