NÉFERTITI ou NOFRETITI, reine d'Égypte (-XIVe s.)

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Reine d'Égypte, épouse du roi Akhenaton (r. vers 1352-1336 av. J.-C.).

On ignore la généalogie de Néfertiti. Son nom, parfois mentionné sous la forme Neferneferuaten, signifiant « la Belle est venue », a fait penser aux premiers égyptologues qu'elle était peut-être une princesse mitannienne. De nombreux détails suggèrent cependant qu'elle serait la fille, née en Égypte, du chef de la cavalerie d'Akhenaton, Ay, également frère de la mère d'Akhenaton, la reine Tiyi. Si le nom des parents de Néfertiti n'est pas connu avec certitude, on sait en revanche qu'elle a une sœur cadette, Moutnedjemet. Néfertiti enfantera six filles en dix ans de mariage, les trois premières étant nées à Thèbes, et les trois dernières à Tell el-Amarna. Deux d'entre elles deviendront à leur tour reine d'Égypte.

Les plus anciennes représentations de Néfertiti proviennent des tombeaux thébains d'un proche du roi, Parennefer, et du vizir Ramose, où elle apparaît aux côtés de son époux. Dans le temple de Thèbes qui abritait la pierre Benben, objet de culte associé au rite solaire, Néfertiti joue un rôle plus important dans le culte du dieu Soleil, Aton. Usurpant les privilèges du roi, elle apparaît à la fois comme prêtresse et offrande destinée à Aton. Des blocs de pierre découverts dans le temple de Louxor, au sanctuaire de Karnak, et à Hermopolis magna (ou Achmunein) montrent Néfertiti dans une pose conventionnelle, châtiant les ennemis de l'Égypte. Elle porte la couronne qui lui est propre : une haute coiffe bleue à bord lisse et à sommet plat.

À la fin de la cinquième année de règne d'Akhenaton, Aton est devenu le principal dieu égyptien. Le roi fait fermer les temples du culte officiel et transfère la cour dans une capitale qu'il fait construire à l'occasion, dédiée au dieu Aton et baptisée Akhetaton, « Horizon d'Aton » (nom antique de Tell el-Amarna). Néfertiti continue à y jouer un grand rôle religieux, adorant le dieu solaire avec son époux et servant d'élément féminin dans la triade divine qu'ils forment ensemble. Sa [...]

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Écrit par :

  • : archéologue et chercheur universitaire honoraire à l'école d'archéologie, d'études classiques et d'égyptologie de l'université de Liverpool

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Pour citer l’article

Joyce TYLDESLEY, « NÉFERTITI ou NOFRETITI, reine d'Égypte (-XIVe s.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nefertiti-nofretiti/