GREENE NANCY (1943- )

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La Canadienne Nancy Greene remporta la première Coupe du monde de ski alpin en 1967, ainsi que la suivante. Elle fut également championne olympique de slalom géant en 1968. Considérée comme l'une des plus grandes championnes canadiennes, pour ses résultats mais aussi pour son charisme, elle fut élue en 1999 « sportive canadienne du xxe siècle ».

Nancy Catherine Greene est née le 11 mai 1943 à Ottawa (Ontario), dans une famille de passionnés de ski (deux de ses sœurs feront également partie de l'équipe nationale canadienne). Elle s'initie au ski alpin avant l'âge de six ans, effectue l'intégralité de sa scolarité en Colombie-Britannique, d'abord dans diverses écoles secondaires publiques de Rossland, puis dans une école de commerce de Trail, enfin à l'université Notre Dame de Nelson. Nancy Greene intègre l'équipe nationale canadienne de ski alpin en 1959, à seize ans. La jeune fille se voit sélectionnée pour participer aux jeux Olympiques de Squaw Valley, en 1960. Cette compétition constitue pour elle un apprentissage et elle ne réalise pas de grandes performances : elle se classe vingt-deuxième de la descente, vingt-sixième du slalom géant et trente et unième du slalom. En 1964, aux Jeux d'Innsbruck, elle ne brille guère plus : elle est quinzième du slalom et seizième du slalom géant.

Nancy Greene obtient ses premiers succès d'envergure en 1967, année de la création de la Coupe du monde de ski alpin : elle remporte sept épreuves et se situe en tête du classement général, devant les Françaises Marielle Goitschel et Annie Famose. En 1968, aux jeux Olympiques de Grenoble, la Canadienne donne sa pleine mesure. Pourtant, ses épreuves olympiques commencent par un échec : le 10 février, lors de la descente remportée par l'Autrichienne Olga Pall, elle ne prend que la dixième place alors qu'elle était citée parmi les favorites ; cette contre-performance s'explique sans doute par un problème de fartage. Le 13 février, le slalom ne semble pas p [...]

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« GREENE NANCY (1943- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nancy-greene/