MUSICALES (TRADITIONS)Musique d'Afrique noire

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Moyens et formes d'expression musicale

D'une manière générale, une musique s'organise à partir de structures intemporelles (échelle, mode) et de schémas mélodiques et rythmiques envisagés dans un cadre temporel abstrait, c'est-à-dire en dehors de toute situation vécue dans un temps concret forcément unique. La part laissée à ce qu'on appelle tantôt exécution ou interprétation, tantôt improvisation – qui signifie en fait accomplissement de la musique dans le temps réellement vécu – varie considérablement selon le type de musique envisagé.

En Afrique, il n'y a pas d'œuvre musicale conçue et fixée par l'écriture, mais un ensemble formel plus ou moins complexe, plus ou moins défini selon les cas, à partir duquel prend naissance l'œuvre proprement dite au moment où elle se joue. Chaque musique africaine est une œuvre potentielle dont la structure principale, envisagée dans un cadre temporel abstrait, est mémorisée. Elle prend corps véritablement lorsqu'elle se réalise dans le temps concret, lorsqu'elle se joue. Cette réalisation fait plus ou moins appel à ce qu'il est convenu d'appeler l'improvisation, c'est-à-dire à la possibilité d'introduire des éléments variables qui s'organisent cependant à partir d'un certain nombre de règles précises, mais qui ne sont pas contenus dans l'œuvre potentielle stricto sensu. L'improvisation permet ainsi de parfaire l'œuvre potentielle dans sa manifestation temporelle, de l'ajuster à la complexité de la situation donnée (celle du ou des musiciens, du public ; le lieu, le moment, le contexte religieux ou social, la danse, etc.) et d'obtenir ainsi l'accomplissement véritable de la musique. Le domaine auquel s'applique l'improvisation et l'importance de son rôle sont très variables selon le type de musique envisagé. Elle se manifeste parfois au niveau mélodique (ornementation), à celui du rythme, dans l'accompagnement instrumental de la voix, dans l'organisation des intensités et des timbres. Elle est parfois si réduite qu'elle rejoint la notion d'interprétation telle que l'envisage la musique occidentale écrite. Contrairement à l'idée gén [...]


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Écrit par :

  • : musicologue, fondateur de la collection Ocora, expert international en matière d'ethnomusicologie

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Pour citer l’article

Charles DUVELLE, « MUSICALES (TRADITIONS) - Musique d'Afrique noire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/musicales-traditions-musique-d-afrique-noire/